InfoNu.nl > Mens en Samenleving > Sociaal > Oudere mantelzorgers worden vaak ongemerkt overbelast

Oudere mantelzorgers worden vaak ongemerkt overbelast

Oudere mantelzorgers worden vaak ongemerkt overbelast Oudere mantelzorgers zijn vaak de wanhoop nabij. Een mantelzorger is vaak een ouder iemand uit de omgeving van een invalide, zieke of hulpbehoevende, die hand- en spandiensten levert waar dat nodig is. Daarbij kan het om eenvoudige dingen gaan, zoals het doen van een boodschap, het ophalen van medicijnen of het doen van de was, maar het kan ook om een heel pakket van werkzaamheden gaan, die bijna een dag vullende taak omvatten. Werkzaamheden, die vroeger gedaan werden door betaalde krachten, maar die in de loop van de tijd uit de zorg bezuinigd zijn. Nu komen ze op familieleden, buren, kennissen en vrienden terecht. Dat gaat vaak ten koste van hun gezondheid en meestal heeft de omgeving dat veel te laat in de gaten.

Plotseling tot mantelzorger gebombardeerd

Vaak wordt iemand, zonder enige voorbereiding, plotseling mantelzorger. De partner of een ander familielid moet een operatie ondergaan, wordt invalide na een lelijke val of bijvoorbeeld door een verkeersongeluk. Als de patiënt na een ziekenhuisopname weer thuis komt, moet er van de eerste dag af hulp verleend worden.

Beenbreuken zorgen voor plotselinge nood

Zelfs voor een eenvoudige breuk van een of meer voet botjes, waarbij de voet de eerste tijd niet belast mag worden, ontstaan al grote problemen als de patiënt al bejaard is en zijn/haar partner eveneens niet meer de jongste is. Op een been staan is immers niet voor iedereen even gemakkelijk en wie een slecht evenwicht heeft kan ook niet altijd op die leeftijd met een paar krukken of een rekje overweg. Het gevaar van extra valpartijen is dan niet denkbeeldig.

Voorzieningen in huis vaak niet voldoende

De voorzieningen in huis zijn ook niet altijd geschikt voor invalide mensen. Veel woningen van ouderen hebben alleen beneden een toilet. In een dergelijk geval moet er een bed in de woonkamer gezet worden en moet de mantelzorger iets verzinnen, zodat de patiënt hem s nachts kan bereiken als er nood aan de man is. Ook drempels kunnen een probleem vormen voor mensen die in een rolstoel naar het toilet gebracht moeten worden.

Mantelzorgers zijn vaak al van tevoren overbelast met eigen gezondheidsproblemen

Waar niemand in de zorgindustrie naar vraagt is of de tot mantelzorger gebombardeerde partner of familielid zelf gezond genoeg is om de patiënt te verzorgen. Vooral oudere mantelzorgers hebben vaak een of meer kwalen. Diabetes, reuma, chronische hoofdpijn, maagproblemen en dergelijke ziet men immers niet aan iemands buitenkant af. De ene kwaal is wat meer belastend dan de andere, maar het kan een mantelzorger wel belemmeren in de taak als mantelzorger.

Vanuit de gezondheidszorg is extra aandacht nodig

Dat wil niet zeggen dat een oudere mantelzorgen met een paar kwaaltjes dan niets meer kan doen. Het zou echter wel beter zijn als men vanuit het ziekenhuis of vanuit de huisarts wat beter naar de toestand van de mantelzorger zou kijken, zodat deze niet al bij voorbaat het risico van overbelasting loopt. Zeker als de mantelzorg geen tijdelijke noodzaak is, maar over een langere periode zal lopen.

Mantelzorgers hebben vaak nog niet in de gaten dat ze al mantelzorger zijn

Voor veel mantelzorgers komt het extra werk sluipend. Ze hebben het gewoon niet in de gaten dat ze langzaamaan meer werk aan hun familielid krijgen. Vooral partners van een dementerende persoon hebben het pas in de gaten als de ziekte eindelijk door een arts geconstateerd is, maar in feite zijn ze dan al een hele tijd bezig met extra zorgtaken voor de ander.

Mantelzorg is moeilijk vooraf in te schatten

Na de eerste schrikreactie komt de erkenning en de zorg voor de toekomst, maar op een dergelijk moment weet de mantelzorger nog niet meteen wat er op hem/haar afkomt. Het is een sprong in het diepe. Elke dementerende of, op een andere manier zwaar zieke persoon, heeft immers zijn eigen karakter en dat bepaalt mee, hoe gemakkelijk of moeilijk de verzorging zal zijn.

Het verloop van dementie is moeilijk in te schatten

Dementie kan heel rustig verlopen, maar kan ook enorm uitputtend zijn voor de mantelzorger. Vooral dementerende mensen met een opvliegend karakter kunnen vaak heel lastig worden als er iets niet naar hun zin gaat en kunnen soms zelfs in hun boosheid niet te houden zijn. Zeker niet als de mantelzorger zelf ook al bejaard is en niet meer de kracht van een twintigjarige heeft.

Langdurige mantelzorg voor een oudere medemens vraagt kracht

Veel oudere mantelzorgers beginnen vol energie, goede bedoelingen en doordachte plannen aan hun taak, maar verliezen gaandeweg hun krachten. Het wordt steeds moeilijker om de kracht op te brengen voor de doorlopende verzorging. Zeker als de zieke ook s nachts hun aandacht vraagt en de mantelzorger niet meer aan een goede nachtrust toe komt. Er wordt dan een slaaptekort opgebouwd dat de kracht nog verder afbouwt en de mantelzorger belet om uitgerust zijn zorgtaak te vervullen.

Eenzaamheid

Wie lange tijd als mantelzorger bezig is met de zorg voor een zwaar zieke of zeer gehandicapte persoon, valt vaak in een isolement. Sociale contacten en verplichtingen kunnen niet meer nagekomen worden, omdat de ander niet lang alleen gelaten kan worden. Hulp van familieleden is er niet, omdat ze verder weg wonen. Buren zijn vaak eveneens al wat ouder. Zonder hulp van buitenaf wordt de mantelzorger heel eenzaam en kan daar zelfs depressief van worden.

Huisarts, wijkzorg en buurtzorg

Dat is niet goed voor de mantelzorger, maar ook niet voor degene die door de mantelzorger verzorgd moet worden. Het is de taak van de huisarts en de wijkzorg of buurtzorg om daar alert op te zijn. Een paar uurtjes hulp geeft de mantelzorger een beetje lucht in de zware taak en geeft hem/haar de vrijheid om op het gemak wat boodschappen te doen of iets dergelijks. Een praatje met de hulpverlener kan bovendien in een dergelijk geval een wereld van verschil maken.

Huisarts om raad vragen

Hebt u zelf gezondheidsproblemen en moet u mantelzorg leveren, trek dan op tijd aan de bel en wacht niet tot u helemaal overzet bent en het niet meer ziet zitten. Ga naar de huisarts en leg het probleem aan hem voor. Vaak kan de huisarts u de weg naar de instanties wijzen die u verder kunnen helpen. Dat is niet alleen in het belang van uzelf, maar ook in het belang van de persoon waar u voor zorgt.

Lees verder

© 2015 - 2018 Cornelissens, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Mantelzorg, mantelzorgcompliment, respijthuisMantelzorg, mantelzorgcompliment, respijthuisMantelzorg wordt op de site van de Rijksoverheid als volgt beschreven: het is onbetaalde zorg voor een chronische zieke,…
Mantelzorgers en ondersteuningMantelzorgers en ondersteuningEen mantelzorger is iemand die zich vrijwillig en belangeloos inzet voor een hulpbehoevende in zijn of haar omgeving, me…
Dagopvang dementerende ook in belang gezondheid mantelzorgerDagopvang dementerende ook in belang gezondheid mantelzorgerOuderen blijven steeds langer zelfstandig thuis wonen. Maar bij personen met een psychogeriatrische indicatie ofwel deme…
Mantelzorgdag, ieder jaar op 10 novemberMantelzorgdag, ieder jaar op 10 novemberIn Nederland zijn er meer dan 2,5 miljoen mantelzorgers en deze worden jaarlijks in het zonnetje gezet en wel op 10 nove…
Mantelzorg en Dag van de MantelzorgMantelzorg en Dag van de MantelzorgMiljoenen mensen zorgen, zonder dat ze er voor betaald worden, voor evenzovele aan bed gekluisterde, gehandicapte en hul…

Reageer op het artikel "Oudere mantelzorgers worden vaak ongemerkt overbelast"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Cornelissens
Laatste update: 23-03-2017
Rubriek: Mens en Samenleving
Subrubriek: Sociaal
Schrijf mee!