InfoNu.nl > Mens en Samenleving > Communicatie > Smalltalk: praten kan je leren

Smalltalk: praten kan je leren

Niet iedereen bezit de eigenschap om moeiteloos over te gaan tot een conversatie met personen die ze nauwelijks kennen. Hoe start ik een conversatie, waarover praat ik het best om de aandacht van de andere persoon te trekken en vermijd ik saaie en oninteressante onderwerpen? Smalltalk is essentieel voor het opbouwen van sociale contacten, zowel op de werkvloer als in het dagelijkse leven. Hoewel dit voor vele mensen onhandig en ongemakkelijk lijkt bestaan er enkele eenvoudige hulpmiddelen waardoor je je smalltalk vaardigheden kan bijschaven en je vol zelfvertrouwen tot die onbekende persoon kan wenden voor een gesprek.

Persoonlijke informatie

Het ideale gespreksonderwerp om een conversatie aan te vatten en waarover iedereen wel iets kan vertellen is persoonlijke informatie. Stel enkele specifieke vragen en het gesprek komt vanzelf op gang.
  • Welk werk doe je?
  • Woon je in de buurt?
  • Waar kom je vandaan?
  • Hoe kennen jullie elkaar?

Dit soort algemene vragen kan de aanleiding zijn voor andere onderwerpen waardoor het gesprek aan de gang blijft. Hou er wel rekening mee dat een sterke vraagstelling al snel op een ondervraging kan lijken, zeker wanneer de persoon in kwestie niet al te veel informatie over zichzelf wilt onthullen.

Ook zal die andere persoon trachten meer informatie over jezelf los te krijgen. Je hoeft hierbij geen schrik te hebben dat je niets te vertellen zou hebben aangezien die andere persoon niets over jou weet. De meest banale zaken zoals werk, hobby’s, studies, vakantie, kinderen en vele andere onderwerpen kunnen reeds heel interessant zijn voor jouw gesprekspartner.

Locatie van het gesprek

De locatie waar het gesprek plaats vindt kan heel nuttig zijn bij het voeren van smalltalk conversaties. Op een bruiloft kan je bijvoorbeeld praten over de jurk van de bruid, de toespraak van de buidegom, de muziek, de planten, het eten enzovoort. Tijdens een evenement in een privéwoning kan je dan weer praten over de achtertuin, het uitzicht en de inrichting van het huis. Deze omgeving hebben beide gesprekspartners op die moment gemeen waardoor beide personen ook een duidelijke mening kunnen vormen.

Actuele onderwerpen

Wanneer je uitgenodigd werd op het officiële evenement na een voetbalwedstrijd kan het misschien wel verstandig zijn om vooraf enige research te plegen over wat er momenteel gaande is in de voetbalwereld. Op die manier heb je een geschikt onderwerp om de conversatie aan te vatten met onbekenden en kan je meepraten wanneer iemand anders het onderwerp aanhaalt. Wanneer het over een privé aangelegenheid gaat zoals een barbecue overloop je best even het nieuws van de afgelopen week. Wanneer de gelegenheid zich voordoet kan je iemand aanspreken met de vraag: “Heb je hierover ook gelezen?” of “wat denk jij hierover?”. Iedereen heeft immers wel een mening over recente nieuwsberichten en kennis over actuele problematiek waardoor een gesprek snel op gang kan komen.

Stel open vragen

Wanneer je tijdens een smalltalk conversatie vragen stelt waarop het antwoord slechts bestaat uit één woord of een eenvoudige ja of nee zal het gesprek niet de kans krijgen om open te bloeien en zal er snel een moment van stilte aanbreken. Open vragen starten meestal met de woorden hoe, wat, wie, wanneer, waar, waarom en geven de persoon aan wie de vraag gesteld wordt de kans om meer uitleg te geven. Uiteraard is het niet de bedoeling dat je tijdens dergelijk gesprek grote levensvragen naar voren brengt maar dat je eerder gebruik maakt van eenvoudige vragen zoals “Wat heb je dit weekend gedaan?” of “welke goede films heb je onlangs nog bekeken?”.

Lichaamstaal

Meer dan 90 % van het effect van een boodschap wordt gecreëerd door non-verbale communicatie, meer bepaald door lichaamstaal. Gezichtsuitdrukkingen, lichaamshouding, gebaren, toon en toonhoogte zijn allemaal factoren die bijdragen aan de wijze waarop een bepaalde boodschap overkomt. Bij smalltalk is het beheersen van deze lichaamstaal vrij eenvoudig. Iedereen reageert namelijk beter op een lachend gezicht dan op een neutrale of gefronste blik. Oefening voor de spiegel baart kunst en zal helpen het gevoel van je gezicht te herkennen wanneer je lacht.

Wees positief, vermijd negativiteit

Negativiteit is één van die zaken die het gesprek abrupt kunnen beëindigen. Mensen die zich negatief uiten kunnen een deprimerende invloed hebben op de gemoedstoestand van de andere persoon. Smalltalk hoort luchthartig te zijn dus vermijd ten alle tijde negatieve gesprekken zodat het gesprek ongestoord kan doorgaan. Soms is enige bijsturing noodzakelijk om afdwaling naar een negatief onderwerp te vermijden.
  • Vermijd gesprekken over financiële problemen
  • Vermijd gesprekken over gezondheidsproblemen
  • Vermijd gesprekken over files en andere obstakels die je ervoer op weg naar het evenement
  • Vermijd algemene negativiteit: Negatieve punten van het evenement, het weer en kleding. Het evenement kan saai zijn, het kan pijpenstelen regenen, het eten is misschien niet naar wens maar laat het klagen maar over aan iemand anders. Het is belangrijk om een positieve indruk te maken op andere personen.

Het onder de knie krijgen van small talk zal niet zomaar van de ene op de andere dag gebeuren. Dagelijkse oefening is essentieel. Breng meer tijd door met mensen die je kent waardoor je je small talk vaardigheden kan verbeteren. Wanneer je toch de stap naar het onbekende zet bereid je je beter ook goed voor, zeker als je weet dat je in een sociale situatie terecht zal komen waarin je met vreemden zal moeten praten. Niet iedereen heeft de eigenschap om de perfecte small talker te worden maar het blijft een vaardigheid die je met de nodige oefening in de praktijk kan verbeteren.

Lees verder

© 2015 - 2019 Robin990, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Thuiswerken, wat zijn de voordelen en wat de valkuilen?Thuiswerken, wat zijn de voordelen en wat de valkuilen?Thuiswerken gebeurt steeds meer en vooral vrouwen kiezen vaak voor thuiswerken, zodat een baan en kinderen beter te comb…
Hoe krijg ik meer vrienden?Hoe krijg ik meer vrienden?Het leven is leuker met vrienden. Een van de meest basale behoeften die de mens heeft is de behoefte aan vriendschap(pen…
Communiceren, open communicatie voor mannen en vrouwenCommuniceren, open communicatie voor mannen en vrouwenJe staat in een groep vol met mensen en iedereen praat met elkaar maar jij voelt je verloren en eenzaam. Niemand lijkt i…
Lichaamstaal: non-verbale communicatieLichaamstaal: non-verbale communicatieZestig tot tachtig procent van onze communicatie bestaat uit lichaamstaal oftewel non-verbale communicatie. Lichaamstaal…
Opbouwen van een goede verstandhouding of relatieOpbouwen van een goede verstandhouding of relatieDe basis van alle gesprekken is een gevoel van warmte en vertrouwen tussen de coach en de gecoachte. Goede coaches zijn…
Bronnen en referenties
  • http://www.leren.nl/cursus/sociale-vaardigheden/smalltalk/voorbereiding.html
  • The Small Talk Handbook: Easy Instructions on How to Make Small Talk in Any .- Melissa Wadsworth

Reageer op het artikel "Smalltalk: praten kan je leren"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Robin990
Gepubliceerd: 22-07-2015
Rubriek: Mens en Samenleving
Subrubriek: Communicatie
Special: Non-verbale communicatie
Bronnen en referenties: 2
Schrijf mee!