InfoNu.nl > Mens en Samenleving > Religie > Jim Wallis en Sojourners

Jim Wallis en Sojourners

Jim Wallis en Sojourners Jim Wallis is de gangmaker achter de organisatie Sojourners. Dit is het Engelse woord voor ‘bijwoners’ en slaat op het feit dat christenen de aarde niet als thuis hebben, maar slechts voorbijgangers of pelgrims zijn. Dat betekent dat ze volop betrokken zijn bij de wereld, maar uiteindelijk leggen ze verantwoording af aan een andere orde. Wallis groeide op in het Midwesten van de Verenigde Staten in een evangelicaal gezin. Als tiener begon hij vragen te stellen over de raciale scheiding en de rol van de kerk en het christendom daarin. Wallis kwam door zijn zoektocht terecht in de zwarte kerken en negerwijken van Detroit. Ook raakte hij tijdens zijn studie aan Michigan State University betrokken bij de burgerrechten en anti-oorlogsbeweging. Op Trinity Evangelical Divinity College in Illinois ging hij vervolgens theologie studeren en begon samen met een aantal andere studenten een magazine met de naam Post- American. De studenten discussieerden vooral over de relatie tussen hun geloof en politieke onderwerpen, op dat moment met name gelinkt aan de oorlog in Vietnam. Daarmee legden zij sterk op de sociale gerechtigheid die het evangelie uitdraagt. Uit het werk ontstond de organisatie Sojourners die snel aan bekendheid won. In 1979 werd Wallis door het magazine Time al aangeduid als ‘één van Amerika vijftig toekomstige leiders.

Theoloog

De theoloog heeft tal van boeken geschreven waar hij onder andere zijn bekendheid aan te danken heeft. Verschillende boeken van hem zijn ook in het Nederlands vertaald. Eén van zijn meest recente boeken God’s Politics: Why the Gets it wrong and the Doesn’t Get It heeft vier maanden in de lijst van bestsellers van de New York Times gestaan. Hij houdt jaarlijks meer dan tweehonderd toespraken en zijn columns verschijnen in de meeste grote kranten, waaronder The New York Times, de Washington post, Los Angeles Times en News Week Online. Ook is hij regelmatig te gast in Amerika’s meest bekende tv-shows, waaronder Meet the Press, de Daily Show with John Stewart en bij het Fox-programma de O’Reilly Factor. Wallis heeft les gegeven aan Harvard’s Divinity School en Kennedy School of Government.

Adviseur van Barack Obama

Interessant feit is hij dat gezien wordt als de belangrijkste geestelijke adviseur van Barack Obama. Zo was hij één van de meelezers toen de toekomstige president van Amerika zijn boek The Audacity of Hope schreef. Wallis wordt genoemd als mogelijke kandidaat om het gebed te verrichten bij zijn inauguratie. Tot 2000 werd dit gedaan door Billy Graham en in 2004 door zijn zoon Franklin Graham. Billy Graham zelf is hier echter lichamelijk niet meer toe in staat en Franklin Graham heeft zichzelf gepasseerd als kandidaat door zich onder andere te negatief uit te laten over moslims. Momenteel woont Walis in de binnenstad van Washington D.C. Hij is getrouwd met Joy Caroll. Zij is een predikante in de Anglicaanse kerk. Samen hebben zij twee zonen.

De organisatie Sojourners

De organisatie verhuisde in 1975 al naar Washington D.C. en richtte daar haar hoofdkwartier op. Ze leefden in gemeenschap van goederen en hadden regelmatig gezamenlijk bidstonden. Daarnaast zetten zich volop in in het buurtwerk en zijn doorgegaan met publiceren van het magazine. Het werk bestaat uit verschillende afdelingen, zoals het Sojourners Neighborhood Center. Vanaf het begin van de jaren ’80 tot 2002 werden vanuit dit centrum naschoolse- en zomerprogramma’s gedraaid die gericht waren op de buurtjeugd die vaak te kampen had met sociale- en leerachterstanden.

Door de jaren heen is er ook wel het een en ander veranderd binnen de organisatie. Zo leven de deelnemers niet meer in gemeenschappelijkheid van goederen, maar leven ze wel gemeenschappelijk met een bepaalde basis aan regels. Zelf omschrijft Sojourners zich als een toegewijde groep christenen die samen werken en het evangelie willen leven waarin spirituele vernieuwing en sociale gerechtigheid een belangrijk onderdeel van uit maakt.

Call for Renewal

In 1995 begon de organisatie met het festival Call for Renewal. Samen met een groot aantal andere christelijke organisatie en kerken waarin sterk de nadruk wordt gelegd op de theologie van de sociale gerechtigheid en het opkomen voor de organisatie. In 2007 veranderde de naam van het festival weer naar Sojourners. Er gaat een grote impact uit van het festival. Zo zaten in 2007 de toenmalige presidentkandidaten Hillary Clinton, John Edwards en Barack Obama gezamenlijk in een forum over ‘Geloof en Politiek’

Christelijk-links

Sojourners heeft geen specifieke binding aan één kerkgenootschap of groep christenen. Over het algemeen wordt de groep als evangelicaal gezien, maar er zijn mensen met verschillende achtergronden zijn binnen de organisatie actief, zoals Rooms-Katholiek, Pentecostals en Protestanten. De organisatie werd onder de Bush-regering door velen gezien als een alternatief tegenover het overheersende geluid van ‘the Religious Right’ binnen en vanuit het christelijk spectrum. Daarom wordt de organisatie soms aangeduid als christelijk-links of als christelijk-sociaal.
© 2008 - 2019 Simcha, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Barack Obama quotes: beroemde en komische uitspraken, quotesBarack Obama quotes: beroemde en komische uitspraken, quotesDe Amerikaanse president Barack Obama, geboren in 1961, werd op 3 juni 2008 de Amerikaanse presidentskandidaat van de De…
Barack Obama,  44e president  van AmerikaBarack Obama, 44e president van AmerikaZijn volledige naam is Barack Hussein Obama en is geboren in Honolulu, Hawai op 04-08-1961. Hij is een amerikaanse juris…
De wijze uitspraken van de Amerikaanse president ObamaDe wijze uitspraken van de Amerikaanse president ObamaOf de eerste zwarte Amerikaanse president Barack Obama nou opgeleid is in het houden van wijze en boeiende uitspraken en…
Barack Obama, wie is hij? InformatieBarack Obama, wie is hij? InformatieOp 20 januari 2009 wordt Barack Obama (voluit Barack Hussein Obama) om 6 uur ’s middags Nederlandse tijd, officieel inge…
Nobelprijs voor de Vrede voor ObamaNobelprijs voor de Vrede voor ObamaBarack Obama ontvangt de Nobelprijs voor de Vrede 2009, vanwege de hoop die hij aan zijn bevolking heeft gegeven en de b…
Bronnen en referenties

Reageer op het artikel "Jim Wallis en Sojourners"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Simcha
Laatste update: 18-12-2015
Rubriek: Mens en Samenleving
Subrubriek: Religie
Bronnen en referenties: 1
Schrijf mee!