InfoNu.nl > Mens en Samenleving > Politiek > President van Amerika, Thomas Jefferson 1801-1809

President van Amerika, Thomas Jefferson 1801-1809

President van Amerika, Thomas Jefferson 1801-1809 Thomas Jefferson was de 3e president van Amerika. Hij was een lange, magere man, die naast politicus ook filosoof was. Hij wordt gezien als één van de grootste presidenten die Amerika gekend heeft. Hij verdubbelde onder ander het grondoppervlak van het land en staat zijn privé bibliotheek af aan de Library of Congress, nadat daar alle boeken zijn verbrand. Thomas Jefferson; 3e President van Amerika, 1801-1809

Algemeen

Na de grote tegenstander te zijn geweest van John Adams, wint Thomas Jefferson in 1800 met een ruime meerderheid de presidentsverkiezingen. Hiermee wordt hij de 3e president van de Verenigde Staten. Hij zal de geschiedenis ingaan als het symbool van concepten als vrijheid en democratie.

Zijn bijnamen waren “Man of the People” en “Sage of Monticello”. Naast politicus was hij ook filosoof, wetenschapper, jurist, architect, uitvinder en schrijver. Hij was lang en mager, had hazelnootkleurige ogen en rossig haar.

Thomas Jefferson

Peter Jefferson en Jans Randolph Jefferson krijgen op 13 april 1743 in Sahwell (Albemarle County te Virginia) een zoon die zij Thomas noemen. De ouders van Thomas zijn welgesteld en grootgrondbezitters.

In 1760 schrijft hij zich in aan het college William and Mary in Williamsburg. Twee jaar later begint hij met zijn rechtenstudie en trad in 1767 als jurist toe tot de rechtbank van Virginia.

Tomas als familieman

Op 1 januari 1772 trouwt Thomas met de dan 24 jarige weduwe Martha Wayles Skelton. Met haar krijgt hij zes kinderen, waarvan er 4 sterven voordat zij 3 jaar oud zijn, namelijk:
  • 1772, Martha Washington Jefferson, gestorven 1836
  • 1774, Jane Randolph Jefferson, gestorven 1775
  • 1777, een voortijdig geboren zoon
  • 1778, Mary Jefferson, gestorven 1804
  • 1780, Lucy Elizabeth Jefferson, gestorven 1781
  • 1782, Lucy Elizabeth Jefferson, gestorven 1785

In 1782 sterft zijn vrouw na de geboorte van hun zesde kind, men vermoedt dat zij aan diabetes leed. Thomas Jefferson was zo gehecht aan zijn vrouw, dat hij jarenlang depressief en in de rouw was. Op haar sterfbed heeft hij beloofd nooit meer te zullen trouwen. Een belofte die hij gestand heeft.

Toch heeft hij met de slavin Sally Hemings (een halfbloed) een jarenlange relatie gehad. Deze Sally was geboren uit een relatie tussen zijn schoonvader en een slavin, dus eigenlijk was zij een halfzusje van zijn vrouw. Tot voor kort gingen de geruchten dat de kinderen die Sally had van Jefferson waren. Anno 2008 heeft DNA onderzoek echter uitgewezen dat alleen de jongste spruit van Sally, Jefferson bloed door de aderen heeft lopen.

Carrière van Thomas

Thomas wordt in 1769 lid van the House of Burgesses van Albemarle County. In 1775 het Continental Congres in Philadelphia bij. Een jaar later, op 4 juli, wordt de Onafhankelijkheidsverklaring (Declaration of Independence) aangenomen. Jefferson heeft een groot aandeel gehad in de tot standkoming van deze verklaring.

In 1779 wordt Thomas verkozen tot gouverneur van Virginia, een functie die hij tot 1781 zou vervullen. Wanneer hij in 1781 moet vluchten voor de Britten, schrijft hij “The Notes on the State of Virginia”. Voordat hij uiteindelijk president wordt in 1801, dient hij als minister van Buitenlandse zaken in de regering van George Washington en is vice-president in de regering van John Adams.

De 3e president van Amerika

In 1800 werd Thomas Jefferson verkozen tot president van Amerika. Een periode die hijzelf niet het hoogtepunt van zijn leven zag.

Gelukkig dachten de historici hier heel anders over. Hij wordt namelijk gezien als één van de grootste presidenten van Amerika. Onder zijn bewind verdubbelde de grondoppervlakte van het land. Hij koopt namelijk in 1803 de Louisiana Territory (New Orleans en omstreken, en de eindeloze landmassa daarachter richting Stille Oceaan) van Frankrijk voor een bedrag van $ 15.000.000,--. Dit naast het enorme succes in zijn eerste ambtstermijn geeft hem recht op deze titel.

Jefferson president af

Na afloop van zijn tweede ambtstermijn trok hij zich terug op zijn plantage Monticello in Virginia. Hier verkocht hij zijn persoonlijke bibliotheek aan de staat, nadat de Library of Congress door brand tijdens de oorlog van 1812 is vernietigd, zodat een begin gemaakt kan worden met het opbouwen van een nieuwe bibliotheek. Hij ontving hiervoor $ 23.950,--, hij gaf bijna 6.500 boeken.

In 1817 ontwerpt hij de University of Virginia, welke in zijn opdracht ook gebouwd wordt.

Hij was een man die beweerde dat slaven moesten worden vrijgemaakt en uitgezet naar Afrika of West Indië. Hij bleek er echter nooit veel voor te voelen de slaven te emanciperen. Hij stond echter heel anders tegenover de Indiaanse bevolkingsgroep. In zijn eigen huis had hij zelfs een eigen Indiaans museum. Tijdens zijn presidentschap ontving hij als “Groot Blank Opperhoofd” graag delegaties Indianen.

Thomas Jefferson sterft op 4 juli 1826, precies 50 jaar na de Onafhankelijkheidsverklaring.
© 2008 - 2019 Storm, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
President van Amerika, James Monroe 1817-1825President van Amerika, James Monroe 1817-1825James Monroe werd in 1817 beëdigd tot de 5e president van Amerika. Tijdens zijn regeringsperiode krijgt de ambtswoning v…
President van Amerika, John Adams 1797-1801President van Amerika, John Adams 1797-1801John Adams stond aan de wieg van de onafhankelijkheidsverklaring op 4 juli 1876. Onder zijn regering ontstond de democra…
President van Amerika, James Madison 1809-1817President van Amerika, James Madison 1809-1817Deze kleine president heeft de grondwet van Amerika opgesteld. James Madison was maar 1.65 met lang, maar een uitmuntend…
Mount Rushmore National MemorialMount Rushmore National MemorialVier presidenten bij elkaar en ze houden allemaal hun mond, wat een bijzonderheid. Wat nog specialer is, het zijn allema…
President van Amerika, John Tyler 1841-1845President van Amerika, John Tyler 1841-1845Door het plotselinge overlijden van zijn voorganger, werd John Tyler al vrij snel president van Amerika. Hij wist niet e…
Bronnen en referenties

Reageer op het artikel "President van Amerika, Thomas Jefferson 1801-1809"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Storm
Laatste update: 25-11-2008
Rubriek: Mens en Samenleving
Subrubriek: Politiek
Bronnen en referenties: 1
Schrijf mee!