Wat is ethiek en moraal?

Het begrip ethiek definiëren is geen makkelijke opgave. Ethiek heeft namelijk door de eeuwen heen veel verschillende betekenissen. Het woord ethiek is afgeleid van het Griekse woord ethos. Het woord moraal komt van het Romeinse woord 'mos'. Ethiek en moraal betekenen in oorsprong hetzelfde. Met ethiek of moraalwetenschap proberen ze een criteria vast te stellen om te kunnen beoordelen of een handeling als goed of fout kan worden beoordeeld.

Moraal

Door de tijd heen heeft het woord moraal meer betekenis gekregen van het geheel van de geaccepteerde gedragsregels, en ethiek werd gereserveerd voor een nadere bezinning op moraal; 'moraalleer'.

Ethiek

Ethiek is de systematische reflectie op de moraal.

Moraal

Moraal is het geheel van opvattingen, beslissingen en handelingen waarmee mensen uitdrukken wat zij goed of behoorlijk vinden.

Moraal als het geheel van normen en waarden

We verstaan dus onder ethiek de systematische reflectie op moraal. En moraal wordt hier gedefinieerd als het geheel van opvattingen, beslissingen en handelingen waarmee mensen uitdrukken wat zij goed of behoorlijk vinden. Als je dit in grote zinnen bekijkt komt dit overeen met de tegenwoordige veelvuldig gebruikte definitie van moraal als het geheel van normen en waarden die feitelijk bestaan in een samenleving.

Ethiek is als ware een zoektocht naar de juiste moraal

Systematische reflectie op de moraal vergroot de vaardigheid om met morele problemen om te gaan, dus ook met morele problemen die samenhangen met techniek. Ethiek is echter geen handeling met antwoorden; ze bezint zich op vragen en argumenten betreffende de morele keuzes die mensen (kunnen) maken. Ethiek is als ware een zoektocht naar de juiste moraal.

Descriptief & prescriptief

Je kunt binnen de ethiek nog onderscheid maken in descriptief en prescriptief. Descriptieve ook wel beschrijvende ethiek houdt zich bezig met de beschrijving van de heersende moraal, met de beschrijving van zeden en gewoonten, opvattingen over goed en kwaad, verantwoord en onverantwoord gedrag. Zij bestudeert de moraal in bepaalde culturen of in bepaalde perioden van de geschiedenis.

De prescriptieve ook wel normatieve ethiek gaat een stap verder. Normatieve ethiek is per definitie geen waardevrije wetenschap, zij oordeelt over de moraal. Daarbij staat de volgende vraag centraal: beantwoorden de feitelijke gehanteerde normen en waarden wel aan de opvattingen over hoe mensen zich behoren te gedragen? De normatieve ethiek geeft geen eenduidig antwoord op deze vraag maar geeft in haar morele oordeelsvorming verschillende soorten argumentaties weer die gebaseerd zijn op verschillende ethische theorieën.
© 2011 - 2021 Skeepies, het auteursrecht van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming is vermenigvuldiging verboden. Per 2021 gaat InfoNu verder als archief, artikelen worden nog maar beperkt geactualiseerd.
Gerelateerde artikelen
De ethische optiekDe ethische optiekSamengevatting over ethiek, verkregen door het bestuderen van een aantal boeken. Vertelt over de ethische optiek en het…
Wat is Ethiek en hoe ga je daar als verpleegkundige mee om?Dit artikel gaat over het ethiek in de zorg en hoe je daar als verpleegkundige of verzorgende mee omgaat. Het gaat over…
Seks op tv en seksuele moraal van jongerenSeks op tv en seksuele moraal van jongerenProgramma's waarin beelden van seks of porno expliciet worden getoond hebben invloed op de seksuele opvattingen en het g…
Heeft ethisch handelen een goddelijke of menselijke bron?Heeft ethisch handelen een goddelijke of menselijke bron?Is juist ethisch handelen het product van een goddelijke bron of is het door mensen zelf geïnspireerd? Voor een antwoord…

Wat zijn Deugden?Wat zijn deugden? Naast waarden en normen kennen we nog een moreel uitgangspunt namelijk 'deugden'. De bekendste omschri…
Wat is Deugdenethiek?De deugdenethiek richt zich op het karakter als de drager van wat moreel goed of slecht is. In de deugdenethiek staat de…
Bronnen en referenties
  • Ethiek en techniek. morele overwegingen in de ingenieurspraktijk
Skeepies (9 artikelen)
Gepubliceerd: 15-06-2011
Rubriek: Mens en Samenleving
Subrubriek: Filosofie
Bronnen en referenties: 1
Per 2021 gaat InfoNu verder als archief. Het grote aanbod van artikelen blijft beschikbaar maar er worden geen nieuwe artikelen meer gepubliceerd en nog maar beperkt geactualiseerd, daardoor kunnen artikelen op bepaalde punten verouderd zijn. Reacties plaatsen bij artikelen is niet meer mogelijk.