InfoNu.nl > Mens en Samenleving > Psychologie > Wat is hoogtevrees

Wat is hoogtevrees

Wat is hoogtevrees Hoogtevrees is de meest voorkomende fobie, een acrofobie. Een acrofobie veroorzaakt duizeligheid, angstaanvallen, paniek en benauwdheid wanneer iemand wordt blootgesteld aan hoogte. Het woord acrofobie is samengesteld uit de Griekse woorden voor ‘top/einde’ (acro) en ‘angst’ (fobos). Er zijn verschillende soorten hoogtevrees en vrijwel iedereen heeft er een beetje last van. Lang werd gedacht dat hoogtevrees veroorzaakt werd door een traumatische ervaring maar waarschijnlijk is hoogtevrees deels aangeboren.

Inhoud


Hoogtevrees is een fobie

Hoogtevrees is een veel voorkomende fobie waar iedereen wel eens last van heeft. Met een beetje hoogtevrees is ook niets mis. Angst beschermt mensen in sommige gevallen, het laat je geen domme of gevaarlijke dingen doen. Angst voor hoogte zorgt ervoor dat je voorzichtig bent op de trap, niet te dicht bij de rotsrand gaat staan en niet te ver over de reling gaat hangen. Maar wanneer wordt een gezonde angst een fobie? Een fobie is een irrationele angst, een angst die te groot is, een angst die je dagelijks leven danig kan verstoren. Wanneer je voorzichtig bent op een open trap is dat slim, wanneer je de trap niet op durft en een paniekaanval krijgt alleen al bij het idee dat je erop moet, heb je een fobie.
Aangeleerd of aangeboren

Hoe krijg je hoogtevrees

Veel fobieën zijn aangeleerd of verschijnen na een zwaar trauma, een fobie voor hoogte ontstaat waarschijnlijk anders. In een studie lieten wetenschappers baby’s over een glazen plaat kruipen. In de eerste test konden de kinderen de diepte eronder niet zien en kropen snel naar mamma aan de andere kant van de glasplaat. Tijdens de tweede test konden de kinderen de diepte wel zien en ze weigerden naar hun moeder te kruipen. Maar niet alleen mensen hebben last van de diepte, ook verschillende dieren die werden getest wilden niet over een duidelijke afgrond lopen. Voorzichtigheid bij hoogten lijkt hierdoor aangeboren.

Verschillende soorten hoogtevrees

Er zijn verschillende soorten hoogtevrees maar de meeste mensen hebben last van een combinatie van verschillende fobieën. Mensen met een optische acrofobie zijn bang wanneer ze van een hoogte om zich heen moeten kijken. Met cognitieve hoogtevrees bedenken mensen allemaal verschrikkelijk dingen die ze kunnen overkomen wanneer ze daadwerkelijk van die trap vallen. Daarnaast is er constructievrees, zeker weten dat de toren instort terwijl jij erop staat. Een bathofobie is een andere variant en is een fobie voor diepte. Mensen met een bathofobie durven bijvoorbeeld niet te zwemmen in diep water. Weer anderen worden alleen al panisch wanneer ze omhoog moeten kijken naar een gebouw. Meestal maakt de hoogte op zich niet zoveel uit. Mensen met een acrofobie kunnen ook op de 1e verdieping van een flat ook in paniek raken.

Het verschil tussen angst voor hoogte en een fobie

Bron: Comfreak, PixabayBron: Comfreak, Pixabay
Een gezonde angst voor hoogte is normaal maar wanneer gaat gezonde angst over in een fobie? Wanneer je op een hoogte in paniek raakt, je jezelf vastpint aan iedere houvast die je kunt vinden en soms zelfs niet meer verder kan lopen dan heb je echt te maken met een fobie. Voor hoogtevrees gelden verder alle symptomen die ook bij andere fobieën voorkomen: duizeligheid, zweten, hartkloppingen, doodsangst, pijn op de borst, misselijkheid en vluchtgedrag. Een licht ongemakkelijk gevoel op een hoge ladder is volstrekt normaal. Een baan weigeren omdat het kantoor op de 12de verdieping van een kantorencomplex is, is een fobie.

Waardoor krijg je hoogtevrees?

Deels is hoogtevrees een normale aangeboren angst voor hoogte of diepte. Maar de fobie, de extreme angst, is waarschijnlijk vooral aangeleerd. Een fobie verschijnt pas na een traumatische ervaring, in dit geval bijvoorbeeld een ongelukkige val van de trap, of wanneer ouders het ‘verkeerde’ voorbeeld geven. Ouders met hoogtevrees kunnen die angst overdragen op hun kinderen. De hoogtevrees verergert meestal met het ouder worden. Waardoor dit precies komt is niet volledig duidelijk maar misschien heeft het te maken met een vermindert gevoel voor evenwicht.

Is hoogtevrees gevaarlijk?

Gezonde voorzichtigheid op grote hoogte is natuurlijk niet gevaarlijk. De acrofobie kan wel voor problemen zorgen. Het gevaar van ieder fobie is een beperking in het sociale leven. Niet een vriendin kunnen bezoeken omdat ze op de 5de verdieping woont, niet naar het winkelcentrum gaan omdat je de brug over moet. Naast die beperking zijn er ook de paniekaanvallen die gevaarlijk kunnen zijn. In hevige paniek kunnen mensen ook alle voorzichtigheid uit het oog verliezen en impulsief zichzelf in gevaar brengen.

Is hoogtevrees te behandelen

Hoogtevrees is te behandelen. Meestal wordt psychotherapie aangeraden, soms aangevuld met medicijnen. De therapie bestaat uit een langzame gewenning, patiënten worden voorzichtig blootgesteld aan de situaties waarvoor ze bang zijn, in dit geval hoogte of diepte. ‘Virtual Reality’, kan hierbij behulpzaam zijn. Het grote voordeel van VR is dat veel situatie geprogrammeerd kunnen worden en het levert een enorme tijdsbesparing op. Psychotherapie is meestal voldoende om de hoogtevrees tot normale proporties terug te brengen.

Lees verder

© 2012 - 2018 Caro-lina, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Acrofobie / hoogtevreesHoogtevrees is een fobie waarbij men angst heeft voor hoogtes of dieptes. In ernstige mate kan deze fobie het leven erns…
Hoe kom je van overdreven hoogtevrees afHoe kom je van overdreven hoogtevrees afHoogtevrees is een onbegrijpelijke, maar veelvoorkomende angst waar menigeen door gehinderd wordt. Een angst die volledi…
Hoogtevrees maar verstoring bergvakantie niet nodigHoogtevrees is een angst die vrijwel iedereen meer of minder heeft. Hoogtevrees wordt ook acrofobie genoemd. Eenzelfde s…
Fobie: grote angstFobie: grote angstSoms ontstaat een fobie zonder dat er een duidelijke verklaring voor is. In principe kan iedere situatie of handeling zi…
Zeldzame angsten en fobieënZeldzame angsten en fobieënEr zijn vele bekende angsten zoals spinnenfobie, smetvrees, pleinvrees of hoogtevrees. Daarnaast bestaan er ook een hele…
Bronnen en referenties

Reageer op het artikel "Wat is hoogtevrees"

Plaats een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Reactie

Kimberley, 08-02-2013 13:56 #1
Ik weet nog steeds niet precies waar mijn hoogtevrees vandaan komt. Ik ging namelijk vaak met mijn ouders naar Oostenrijk op vakantie, dus ik was wel gewend aan hoogtes en ik deed aan survival etc. Toen mijn ouders gingen scheiden, ben ik er spontaan last van gaan hebben. Ik liep van een trap naar beneden en je kon naar beneden kijken. Ik kreeg ineens hartkloppingen, benauwdheid, zweten en angst. Ik durfde bijna niet te lopen en ik trilde helemaal. Ik schoot in paniek. Ik zou niet weten waar dit vandaan komt, wellicht de trauma die ik destijds heb overgehouden van de scheiding? Of kan het alleen met trauma's waarbij hoogte een rol speelde (bv. van de trap vallen)? Ik merk wel dat sinds ik beter met de scheiding heb kunnen omgaan, dat het hoogtevrees ook beter gaat. Ik vind het nog steeds eng, maar vaak zijn de reacties minder en ik laat me er niet meer door tegenhouden iets te doen.

Infoteur: Caro-lina
Laatste update: 20-12-2017
Rubriek: Mens en Samenleving
Subrubriek: Psychologie
Bronnen en referenties: 1
Reacties: 1
Schrijf mee!