InfoNu.nl > Mens en Samenleving > Levensvisie > Betekenis van de lachende Boeddha: Boeddha van de toekomst

Betekenis van de lachende Boeddha: Boeddha van de toekomst

De lachende boeddha is in veel landen in Zuidoost Azië in tempels te vinden. Maar ook bij mensen thuis of op straat.Ook hier in Nederland kopen mensen vaak een lachende boeddha omdat hij zo leuk en gezellig aandoet. Maar de lachende Boeddha is veel meer dan dat. Hij is de toekomstige Boeddha als het boeddhisme van tegenwoordig zal zijn verdwenen. En een lachende Boeddha is niet zoals veel mensen zeggen de Boeddha die geluk brengt. Dat je een beeld van Boeddha altijd moet krijgen is overigens ook een fabel. Wat niet kan is zo'n beeld in het toilet zetten.

De Maitreya, de Boeddha van de toekomst

De lachende Boeddha staat ook bekend onder de naam Maitreya. Dit woord komt van het woord maitri uit het Sanskriet en betekent de liefhebbende vriendelijkheid. Deze naam werd niet zomaar gekozen, Maitreya’s grootste kwaliteit was die liefhebbende vriendelijkheid en de wens m anderen gelukkig te maken. In het Pali, de andere oude Indiase taal waarin de Boeddhistische leer is vastgelegd is de naam voor de Maitreya Metta. woord maitri uit het Sanskriet en betekent de liefhebbende vriendelijkheid. Deze naam werd niet zomaar gekozen,

De Maitreya

Sommige boeddhistische tradities geven aan dat Maitreya al lang een eigen pad had afgelegd, en al lang Boeddha (de verlichte) was toen hij op de aarde verscheen als leerling van de Boeddha zoals die nu als Boeddha wordt betiteld. (Boeddha Sakyamuni, ook wel Prins Sidharta). De vraag die dan gesteld wordt, is waarom de Maitreya dan toch nog het pad volgt, terwijl hij het doel al lang bereikt heeft. Het antwoord is dat hij als voorbeeld wilde dienen en wilde laten zien hoe een barmhartig bodhisattva (iemand die is voorbestemd om verlichting te bereiken) zou moeten leren onder leiding van een spiritueel leraar. Andere verhalen geven overigens aan dat het anders ligt. Daarin zou Maitreya een bodhisattva zijn die door constant de leer in de praktijk te brengen uiteindelijk de dharma (de leer) zelf zal ontdekken en een boeddha wordt.

Lachende Boeddha wordt de nieuwe Boeddha

Feit is dat boeddhisten geloven dat de lachende Boeddha de nieuwe Boeddha zal zijn. Zij geloven dat het boeddhisme zoals dat op dit moment bestaat zal verdwijnen, omdat mensen steeds individueler worden, er steeds meer haat, hebzucht en onwetendheid ontstaat en mensen steeds minder hechten aan de leer van het boeddhisme. De Maitreya zal dan vervolgens opstaan en zorgen voor een nieuw soort boeddhisme op het moment dat het er met de wereld zo slecht voorstaat.

Niet herkend als Boeddha in eerste instantie

Hoewel de Maitreya verlicht is, zal hij in eerste instantie niet als een Boeddha worden herkend. Het enige wat zal opvallen is dat hij langer is en aantrekkelijker dan al die anderen. Mensen zullen daarvan onder de indruk zijn en hem vragen hoe hij dat bereikt heeft. Met zijn antwoord wil hij de wereld terug op het juiste pad brengen en dat antwoord luidt: Door moreel goed te handelen en anderen geen schade toe te brengen.” Dit antwoord moet anderen vervolgens inspireren om ook een ethisch goed leven te leiden en liefhebbende vriendelijkheid in de praktijk te brengen. Daarmee komt dan een einde aan de verloedering en dit brengt vreedzaamheid, betere gezondheid en meer geluk.

Gouden tijdperk van de Boedhistische leer

Als dit alles is gebeurd en er voldoende mensen zullen zijn die het onderricht van de Maitreya aankunnen, zal hij weer op aarde terugkomen, maar dan als een Boeddha die het volgende gouden tijdperk van de leer inluidt.

Terugkeer van de Maitreya

Over de terugkeer van de Maitreya bestaan heel wat ideeën. Vooral de vraag wanneer Maitreya weer terug op aarde zal keren houdt mensen heel erg bezig. De opvattingen daarover lopen uiteen. Sommigen denken dat het nog wel een aantal duizend jaar zal duren (ongeveer 2500 jaar) , anderen gaan er vanuit dat het slechts een kwestie van een paar eeuwen is. Weer anderen geloven dat hij al op aarde is en zijn aanwezigheid snel kenbaar zal maken. Ook wordt wel gezegd dat de Maitreya in het zuivere rijk verblijft dat Tushita heet. Hij zal daar blijven net als Boeddha Sakyamuni voor hem deed tot het juiste moment daar is om naar de aarde af te dalen. Hij zal daar dan vervolgens geboren worden. De lachende Boeddha wordt soms afgebeeld alsof hij elk moment kan opstaan. Dit is zo gedaan omdat daarmee wordt aangegeven dat deze Boeddha bereid is om de wereld te hulp te schieten. De meeste andere Boeddha’s zijn niet te vinden in zo’n houding. Zij zitten meestal met gekruiste benen in de meditatiehouding.

Hoe ziet toekomstige Boeddha eruit?

De Maitreya of lachende Boeddha heeft vaak een zak in zijn hand. Daarin zitten snoepjes, rijst of andere spullen die hij aan arme kinderen geeft. Ook wordt de lachende Boeddha wel afgebeeld met een pot of schaal met kostbaarheden boven het hoofd. In de Indiase en vroeg Chinese afbeeldingen wordt de Maitreya overigens niet als lachende Boeddha afgebeeld, maar net als Sakyamuni. Daarbij draagt hij ook vaak een fles levenselixer. Om het onderscheid tussen de huidige Boeddha en de toekomstige (Maitreya) wat duidelijker te maken is de Maitreya op een gegeven moment in China afgebeeld als de dikbuikige lachende Boeddha. Deze afbeelding heeft niet veel met de leer te maken, maar maakte de toekomstige Boeddha wel heel herkenbaar. Andere namen voor de lachende Boeddha zijn in het Chinees Mile(fo) en in het Japans: Miroku.

Een boeddhabeeld moet je krijgen

Er is een hardnekkige fabel dat je een boeddhabeeld moet krijgen en dat je het niet zelf mag kopen. Wie dat bedacht heeft weet niemand, maar het is pertinent niet waar. Dat mensen overal in huis boeddhabeelden zetten, zelfs in het toilet is voor echte boeddhisten echt heel vreselijk. Het is voor hen namelijk een heilig beeld en dat zet je niet op zo'n onheiliige plek als een toilet. Ook worden ze in boeddhistische landen niet gebruikt voor 'versiering' zoals dat in Nederland wel gebeurt.
© 2009 - 2018 Singalees, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Gelukssymbolen: de Lachende en de Huilende BoeddhaDe Lachende Boeddha (Maitreya) brengt geluk en blijheid; de Huilende Boeddha houdt het kwaad buiten de deur en neemt je…
Wat is het onderscheid tussen Boeddha en BudaiWat is het onderscheid tussen Boeddha en BudaiEen Boeddha krijgen brengt geluk, dat weten vele mensen. Een Boeddha moet je krijgen en niet zelf kopen. Maar waar denk…
Een Boeddhabeeld in huis of tuinEen Boeddhabeeld in huis of tuinBoeddhabeelden zijn de laatste tijd steeds populairder geworden en zijn tegenwoordig heel gemakkelijk te verkrijgen. Een…
De feestdagen van het boeddhismeDe feestdagen van het boeddhismeDe boeddhistische feesten zijn altijd heel apart maar toch heel sfeervol. De belangrijkste is toch wel op 5 mei want dan…
Het boeddhisme - wegen naar verlossingAls je mensen vraagt waar ze aan denken bij het Boeddhisme krijg je vaak het antwoord, een boeddha beeld. Maar er hoort…
Bronnen en referenties
  • Diverse boeken over Boeddhisme

Reageer op het artikel "Betekenis van de lachende Boeddha: Boeddha van de toekomst"

Plaats een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Reacties

Ima Grain, 18-09-2017 15:48 #3
Wat geweldig, ik heb in de afgelopen jaren heel wat doorleefd en innerlijk gestreden.
Recent zat ik opnieuw in mijn denken terwijl ik op het toilet zat - naar verluid een onheilige plek - maar ineens begon ik te lachen en te gieren van plezier omdat ik ineens inzag dat al mijn overpeinzingen en innerlijke strijd nodig is geweest om te komen tot vrijheid - de tol die er voor betaald mag worden is in te zien - te ervaren - dat alle gedachten slechts gedachten waren en mijn innerlijke strijd slechts MIJN innerlijke strijd was. Niet werkelijks kan namelijk bedreigd worden… en dat wat werkelijk is 'lacht' werkelijk - liefdevol, empathisch… ik heb een glimp van de lachende boeddha ervaren… op het toilet…
Dus als ik een lachende Boedhha in het toilet plaats… zie ik werkelijk een glimlach van de lachende boeddha. Reactie infoteur, 16-10-2017
Ik denk dat boeddhisten het toilet niet zo'n geschikte plaats vinden voor een boeddhabeeld… Zij vinden dat heiligschennis. Maar als het u zo goed doet lijkt me dit positief.

Erna, 05-07-2014 17:13 #2
Hallo

Ik hou heel veel van boeddha`s maar ik heb 2 vragen. Als ik al een boeddha heb gekregen mag ik ze nu zelf kopen?
En hoe zet je de boeddha neer mijn boeddha`s staan met de rug voor het raam met hun gezicht naar de deur, kan u mij antwoord op deze vragen geven Reactie infoteur, 06-07-2014
Het is een fabel dat je niet zelf een Boeddha mag kopen. Boeddhisme is niet dogmatisch en daarom gelden dat soort regels ook helemaal niet. En in dat licht kun je een Boeddha ook overal neer zetten waar je dat wilt.

Rosita Mannaert, 21-05-2012 13:37 #1
Hallo,
Ik heb een boeddha gekregen, maar weet de betekenis ervan niet. Het is een lachende boeddha met veel sjouwwerk op z'n schouders. Op zijn rug draagt hij ook zijn hoed. Hij draagt een soort stok met daaraan handelswaar om te verkopen? Denk ik hoor? Hopelijk kunt u mij vertellen over deze Boeddha en zijn betekenis?

Infoteur: Singalees
Laatste update: 27-02-2017
Rubriek: Mens en Samenleving
Subrubriek: Levensvisie
Bronnen en referenties: 1
Reacties: 3
Schrijf mee!