InfoNu.nl > Mens en Samenleving > Internationaal > Kunststof, milieu, inzameling en recycling

Kunststof, milieu, inzameling en recycling

Kunststof heeft als licht verpakkingsmateriaal veel voordelen. De houdbaarheid van levensmiddelen is groter als deze in kunststof worden verpakt ten opzichte van onverpakt voedsel. Maar het grote nadeel is dat kunststof nog steeds in groten getale in het milieu terecht komt. Daarnaast kost het vervaardigen zeer veel grondstoffen om welke reden het van groot belang is om die verpakkingen zoveel mogelijk te recyclen.

Verpakkingen steeds dunner en lichter

Een voorbeeld van langere houdbaarheid is door een komkommer van een omhulsel te voorzien of de ventilerende folie rondom voorbewerkte groenten. Een ander voorbeeld van het gebruik van kunststof is de waterdichte coating aan de binnenkant van wasmiddelenverpakkingen waardoor voorkomen wordt dat het middel aankoekt. Kunststofverpakkingen bieden dikwijls ook bescherming tijdens het transport. Door verbeterde productiemethoden is het mogelijk geworden om verpakkingen steeds dunner en lichter gemaakt. De afgelopen 25 jaar is de hoeveelheid kunststof verpakkingsmateriaal daardoor met 25 procent in gewicht afgenomen.

Kunststof als plastic en recycling

Veel kunststof verpakkingen bestaan uit plastic. De grondstof daarvan is aardolie en dat is geen eindeloze bron. Daar komt bij dat plastic door die grondstof niet biologisch afgebroken wordt en schade aan het milieu kan veroorzaken. Ook verbranding is schadelijk voor het milieu vanwege CO2 uitstoot. Die twee redenen pleiten voor inzameling van gebruikt plastic om daarna gerecycled te worden. Veel kunststof verpakkingsmateriaal is daar ook geschikt voor. Maar kunststof is lastig van het huisvuil te scheiden in tegenstelling tot metalen verpakkingen. Gescheiden inzamelen waarbij de consument voor het scheiden zorgt geeft daarom veel voordelen en werkt kostenbesparend binnen het recyclingproces. Om gescheiden te verzamelen moet het materiaal wel geschikt zijn en niet bijvoorbeeld uit twee of meer verschillende niet te scheiden materialen bestaan.

Huis-aan-huis ophalen door gemeenten

Veel gemeenten werken mee aan een schoner milieu door regelmatig het plastic van de inwoners huis-aan-huis op te halen. Het plastic kan daarvoor ongewassen en eventueel voorzien van doppen in speciaal daarvoor bedoelde afvalzakken worden gedaan. Vaak bestaan er echter nog misverstanden wat wel en wat niet in die zakken mag worden gedaan. Wat niet bij deze ophaalbeurten thuishoort zijn onder meer fastfoodverpakkingen, make-upverpakkingen, melkpakken, piepschuim, sappakken, speelgoed, terpentineflessen, tuinstoelen, verpakkingen met chemisch afval, verpakkingen met inhoud en vleesschaaltjes.

Hergebruik en talrijke producten

Hergebruik van plastic is mogelijk voor het vervaardigen van talrijke producten zoals autodashboards, bloembakken, fleecetruien, mobiele telefoons, omheiningen, palen, picknicksets, speelgoed, speeltoestellen, tennisballen, toetsenborden, tuinmeubelen, tuintoestellen, tuinvlonders, vuilnisbakken, zandbakken, zitbanken, enz.

Plastic soep in Oceaan

Een bijzonder milieuprobleem vormt de zogenaamde plastic soep. Onder plastic soep of drijvende vuilnisbelt moet een enorme hoeveelheid plastic worden verstaan die in zee drijft voornamelijk in een gebied in het noorden van de Grote- of Stille Oceaan. Het afval verzamelt zich op die plek vanwege zeestromingen. De plek wordt geschat op ongeveer 35 keer de oppervlakte van Nederland met mogelijk meer dan honderd miljoen ton afval. Door zout en ultraviolet licht valt het plastic uiteen in fijne snippers die in de voedselketen terecht kunnen komen. Dat kan omdat de snippers worden opgegeten door vissen die ´s nachts op grote diepte naar voedsel zoeken en via de vissen kan het plastic later in de magen van vogels terecht kunnen komen en in zeeschildpadden.

Composteerbaar bioplastic

Omdat veel gemeenten plastic gewoon blijven verbranden, omdat inzamelen een moeilijk proces is, blijft de VKM (Vereniging Milieubeheer Kunststofverpakkingen) zich sterk maken voor hergebruik van kunststof producten en geeft hierover uitgebreide informatie. Nieuw in de verpakkingsindustrie zijn composteerbare verpakkingen dat bioplastic wordt genoemd. Bioplastic is milieuvriendelijker dan gewoon plastic omdat de grondstof daarvoor composteerbaar is en daardoor het milieu minder belast.

Lees verder

© 2014 - 2019 Rickandie, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Plastic afval scheiden - Van plastic afval tot nieuw produktPlastic afval scheiden - Van plastic afval tot nieuw produktHergebruik van plastic afvalmateriaal vermindert de belasting van het milieu én levert vele mooie nieuwe producten op. D…
Recyling: de inzameling van oud papierRecyling: de inzameling van oud papierHet grootste deel van het papier in Nederland is gerecycled papier. Het is mogelijk om op een groot aantal plaatsen het…
Plastic Keeper©: afvalzakhouder grijscontainer voor plasticDe Plastic Keeper© is een stalen afvalzakhouder die in de grijscontainer gehangen kan worden zodat plastic en het overig…
Kunststof: recyclen van plasticKunststof: recyclen van plasticVeel van het plastic dat wij gebruiken wordt gerecycled. Vanuit gemeenten wordt de inzameling van gebruikt plastic steed…
Lege BatterijenLege BatterijenLege batterijen, iedereen heeft ze in huis maar wat moet je ermee? ze doen het niet meer dus weg ermee, maar waarheen? s…
Bronnen en referenties
  • Arnhem.nl
  • Wikipedia

Reageer op het artikel "Kunststof, milieu, inzameling en recycling"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Rickandie
Laatste update: 16-03-2016
Rubriek: Mens en Samenleving
Subrubriek: Internationaal
Special: Recycling
Bronnen en referenties: 2
Schrijf mee!