InfoNu.nl > Mens en Samenleving > Psychologie > Operant conditioneren

Operant conditioneren

Operant conditioneren In de behavioristische stroming van de psychologie zijn twee methoden van leren centraal. Leren wordt hierin ook wel conditioneren genoemd. De twee methoden zijn: Klassiek conditioneren (door Ivan Pavlov) Operant conditioneren (door B.F. Skinner) In dit artikel wordt beschreven wat operant conditioneren inhoudt. Operant conditioneren - ook wel instrumenteel conditioneren genoemd - is een onderdeel van het gedachtegoed van de stroming behaviorisme binnen de sociale psychologie. Naast operant conditioneren kent deze stroming ook de methode klassiek conditioneren . Om meer hierover te lezen, zie het artikel Klassiek conditioneren.

Centrale idee van operant conditioneren

Operant conditioneren gaat ervan uit dat gedrag geleerd kan worden door beloningen en bestraffingen van voorgaand gedrag. Er wordt een associatie gemaakt tussen gedrag en het directe gevolg van dat gedrag. Positieve dan wel negatieve ervaringen uit het verleden motiveren ons om bepaald gedrag te ondernemen of juist niet. Dit gedachtegoed is ontwikkeld door B.F. Skinner, die geloofde dat innerlijke gedachten en processen niet het gedrag van mensen kon beschrijven, maar dat de externe observeerbare omgeving genoeg informatie verschafte om dit wel te kunnen doen.

Werking van operant conditioneren

Om gedrag te leren moet direct volgend op bepaald gedrag een reactie plaatsvinden. Alleen wanneer gedrag direct gevolgd wordt door een bestraffing of beloning, zal volgens operante conditionering associatie plaatsvinden tussen het gedrag en de beloning/bestraffing. Alleen als deze associatie plaatsvindt, kan men leren en zal men in de toekomst hun gedrag aanpassen.

Beloning en straf

Het idee van operant conditioneren is dat gedrag dus gestuurd wordt door belonging (hieronder genaamd 'bevestigers') en straf (genaamd 'straffers'). In het Engels zijn de termen overigens rewards en punishments. Het artikel motivatie in de psychologie gaat overigens iets verder in op andere mogelijke redenen - behalve straffers en bevestigers - waarom iemand bepaald gedrag vertoond. In dit artikel lees je hoe teveel motivatoren (beloningen of straf) ervoor kan zorgen dat mensen juist níet meer gemotiveerd zijn om iets te doen.
Maar dat allemaal daargelaten; voor het idee van operant conditioneren golden enkel de twee volgende processen:

1. Bevestigers

Bevestigers zijn situaties of gebeurtenissen die een gedrag versterken. Ze zorgen ervoor dat gedrag toeneemt. Er zijn twee soorten:
  • Positieve bevestigers: gunstige uitkomsten of situaties als gevolg van een gedrag. Wanneer een positieve bevestiging van gedrag plaatsvindt, dan wordt gedrag dus beloond door het krijgen van een positief effect door het gedrag. Bijvoorbeeld: door te eten ervaart men de lekkere smaak van voedsel
  • Negatieve bevestigers: minder gunstige uitkomsten of situaties worden vermeden door het gedrag. Wanneer een negatieve bevestiging van gedrag plaatsvindt wordt er dus, als gevolg van een gedrag, een negatieve situatie vermeden. Bijvoorbeeld: door te eten verwijderd men het gevoel van honger

2. Straffers

Straffers, of gewoon straf, zorgen ervoor dat gedrag afneemt. Wederom kan dit op twee manieren gebeuren:
  • Positieve straffers: het gedrag wordt gevolgd door een negatieve uitkomst, waardoor het gedrag zal afnemen. Bijvoorbeeld: het eten van giftig voedsel maakt mensen misselijk en ziekelijk, waardoor ze voortaan wel beter zullen uitkijken met dat voedsel
  • Negatieve straffers: het gedrag zorgt ervoor dat bepaalde positieve gevolgen niet meer tot stand komen of ontstaan. De positieve gevolgen zijn weg. Bijvoorbeeld: Het eten van smakeloos voedsel levert niet het positieve gevoel van ‘lekker’ op, waardoor men minder van dat voedsel zal gaan eten.

Schema’s van operant conditioneren

Om iemand te conditioneren moeten er dus bevestigers gegeven worden. Dit kan gebeuren op twee manieren:
  • Continue: iedere keer dat men bepaald gedrag vertoont, ontstaat de bevestiger op dat gedrag. Door continue te conditioneren wordt het gedrag snel geleerd
  • Partieel: slechts soms volgt op bepaald gedrag een bevestiger, andere keren volgt op het gedrag geen bevestiger. Door slechts af en toe bevestigers aan te bieden wordt het gedrag minder snel aangeleerd, maar is het geleerde gedrag wel beter bestand tegen extinctie (zie artikel Klassiek conditioneren voor uitleg over extinctie).

Operant conditioneren in de praktijk

Operant conditioneren en klassiek conditioneren worden beide gebruikt in gedragstherapie. Dit is een vorm van therapie waarin cenconcentreerd wordt op het aanpassen van ongewenst gedrag. Gedragstherapie wordt toegepast voor gezondheidsproblemen die gedragsverandering vereisen, zoals roken en gewichtsafname. Een geneesmiddel wat gegeven wordt bij alcoholverslaving is antabuse . Dit middel werkt door middel van het effect van straffen, dus via operante conditionering. Lees meer over Antabuse in het artikel Antabuse en alcoholverslaving. Ook angststoornissen en fobieen (angsten) kunnen met gedragstherapie worden aangepakt (succes is natuurlijk niet gegarandeerd, maar wel realiseerbaar). Daarnaast is het vaak een therapiekeuze voor mensen die te ernstig ziek zijn om meer intensieve therapievormen te volgen, zoals cognitieve therapie.

Lees verder

© 2009 - 2019 Britttamar, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Leertheorieën: behaviourisme, modeling en cognitief lerenEr zijn verschillende leertheorieën. De behavioristische leertheorie houdt zich bezig met conditioneren. Volgens klassie…
Het behaviorismePavlov is een van de grondleggers van het behaviorisme. Iedereen kent wel zijn onderzoek naar conditionering, waar hij h…
Gedrag en persoonlijkheidGedrag en persoonlijkheid zijn nauw met elkaar verbonden. De persoonlijkheid van iemand komt ook tot uitdrukking in zijn…
Operant conditionerenBij het klassiek conditioneren gaat het vooral om het gedrag dat uitgelokt wordt door bepaalde prikkels. Prikkels worden…
Het behaviorisme en gedragstherapieHet behaviorisme en gedragstherapieEr zijn veel verschillende psychologische stromingen, met daarbij verschillende ver ontwikkelde gedragstherapieën, als o…
Bronnen en referenties
  • Perloff, R.M., The Dynamics of Persuasion, Communication and Attitudes in the 21st century (2nd edition), Mahwah, NJ/London: Lawrence Erlbaum Associates, 2003

Reageer op het artikel "Operant conditioneren"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Britttamar
Laatste update: 20-09-2012
Rubriek: Mens en Samenleving
Subrubriek: Psychologie
Bronnen en referenties: 1
Schrijf mee!