InfoNu.nl > Mens en Samenleving > Ouder en gezin > Maken kinderen gelukkig?

Maken kinderen gelukkig?

Maken kinderen gelukkig? Haalt het ouderschap alle plezier uit het leven, of is het juist de bron van geluk? Wanneer je met je partner voor de keuze staat om aan kinderen te beginnen is dit een brandende vraag. En het is belangrijk goed te kiezen; de keuze beïnvloedt immers de rest van je leven! Wat zijn overwegingen om al dan niet een gezin te stichten, en wat is goed voor jou? Wetenschappelijk onderzoek toont aan dat ouders in hun dagelijkse bezigheden doorgaans iets ongelukkiger zijn dan wie geen kinderen in huis heeft. De grote toename aan huishoudelijke taken (het extra strijken, wassen, verschonen van luiers) is hier onder andere debet aan. Daarnaast hebben psychologen gevonden dat ouders gelukkiger worden van zaken als eten, televisie kijken en sporten dan van het spelen met en opvoeden van hun kinderen.

De genoemde resultaten zijn voor veel mensen tegenintuïtief. Er heerst een cultureel geloof dat kinderen een bron van geluk zijn, en bijdragen aan een gezond leven. Terwijl, feitelijk gezien, het geluk van ouders daalt op het moment dat kinderen in the picture komen. Met kinderen moeten ouders hun eigen prioriteiten en wensen opofferen voor die van het kind. Wanneer de kinderen het huis uit zijn, neemt het geluksniveau van de ouders weer toe. Daniel Gilbert, psycholoog aan Harvard, weet dit treffend te verwoorden: "Het enige symptoom van een leeg nest is non-stop glimlachen." [1]

Voor veel ouders is dit een bittere pil om te slikken, helemaal omdat de kosten van het opvoeden van kinderen niet alleen van mentale aard zijn. Vroeger hielpen kinderen al van jongs af aan mee op het land, om zo financieel bij te kunnen dragen aan het gezin. Tegenwoordig ziet het financiële plaatje er anders uit. Het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) heeft berekend dat één kind gemiddeld 17 procent van het besteedbaar inkomen kost. Twee kinderen kosten gemiddeld 26 procent van het inkomen, drie kinderen 33 procent en vier kinderen 40 procent.

Veranderingen in de relatie

Wanneer het huishouden groeit van twee naar drie, verandert de relatie met je partner mee. Als eerste zul je in de eerste maanden niet genoeg slaap krijgen. Een baby slaapt vaak maar een paar uur achter elkaar, en het resulterende tekort aan slaap zorgt ervoor dat jij of je partner sneller geïrriteerd kan raken. Je hebt minder energie en minder tijd om te werken en voor elkaar.

Het is niet uitzonderlijk dat een baby gevoelens van jaloezie losmaakt. Vooral nieuwe vaders worden jaloers omdat de baby zoveel van moeder's tijd in beslag neemt. Hij kan zich het derde wiel aan de wagen voelen; deze gevoelens zijn normaal wanneer de structuur van het gezin zo drastisch verandert. Het is daarom belangrijk als koppel tijd voor elkaar te maken. Plan bijvoorbeeld wekelijks een date; laat een babysitter voor de baby zorgen en ga uit eten of naar de film.

Grootouder worden

Wanneer je de keuze maakt om kinderloos door het leven te gaan, weet je één ding zeker: je wordt nooit opa of oma. En dat is jammer, want volgens wetenschappelijk onderzoek voelen grootouders zich gelukkiger dan leeftijdsgenoten zonder kleinkinderen. Met andere woorden: de belangrijkste wijze waarop kinderen geluk brengen, is door het uiteindelijk krijgen van kleinkinderen. In de woorden van een onderzoeker: "Het bewijs voor een positieve relatie tussen het zijn van grootouder en levensgeluk houdt in dat het op de lange termijn toch kan lonen om te investeren in kinderen, een die een generatie over slaat." [2]

En dat zou reden genoeg kunnen zijn.
© 2015 - 2019 Nicholas, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Schopenhauer over liefde en gelukSchopenhauer over liefde en gelukDe zoektocht naar liefde is voor de meeste mensen het belangrijkste in het leven. Ook voor Arthur Schopenhauer (°1788 Da…
Een kind krijgen maakt niet gelukkiger, integendeel zelfsEen kind krijgen maakt niet gelukkiger, integendeel zelfsNatuurlijk zijn ouders blij met de komst van een kind. Maar de roze wolk waarover altijd geschreven wordt, blijkt in pra…
Joodse wijsheden 26: Hoe word ik gelukkig?Joodse wijsheden 26: Hoe word ik gelukkig?Hoe word ik gelukkig? Ieder mens wil gelukkig zijn. Maar ondanks dat velen van ons alles hebben zijn we nog steeds ongel…
Ouderschap na scheiding, hoe pak je dat aan?Ouderschap na scheiding, hoe pak je dat aan?Tijdens, maar ook na een echtscheiding kunnen ouders nogal eens verschillen van mening over bijvoorbeeld de verzorging v…
Relaties die geluk brengenRelaties die geluk brengenDat willen we allemaal wel: relaties die geluk brengen. Maar werkt het zo? Volgens vele Aziatische filosofieën, zoals de…
Bronnen en referenties
  • [1]Daniel T. Gilbert, Stuiten op geluk. Uitgeverij Bert Bakker. ISBN13: 9789035126602
  • [2]Nattavudh Powdthavee, Life Satisfaction and Grandparenthood: Evidence from a Nationwide Survey. ZA Discussion Paper No. 5869, July 2011
  • Baetschmann, Gregori, Kevin E. Staub, and Raphael Studer. "Does the stork deliver happiness? Parenthood and life satisfaction." (2012).
  • Hansen, Thomas. "Parenthood and happiness: A review of folk theories versus empirical evidence." Social Indicators Research 108.1 (2012): 29-64.
  • White, Lynn K., and Alan Booth. "The transition to parenthood and marital quality." Journal of Family Issues 6.4 (1985): 435-449.
  • Di Tella, Rafael, Robert J. MacCulloch, and Andrew J. Oswald. "The macroeconomics of happiness." Review of Economics and Statistics 85.4 (2003): 809-827.
  • Centraal Bureau voor de Statistiek, http://www.cbs.nl/nl-NL/menu/themas/bevolking/publicaties/bevolkingstrends/archief/2013/2013-bevolkingstrends-kinderen-krijgen-geluk-art.htm, bezocht op 15 mei 2015

Reageer op het artikel "Maken kinderen gelukkig?"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Nicholas
Gepubliceerd: 19-05-2015
Rubriek: Mens en Samenleving
Subrubriek: Ouder en gezin
Bronnen en referenties: 7
Schrijf mee!