De giframp van Wetteren

De giframp van Wetteren In Wetteren, een klein plaatsje in België, ontspoorde in de nacht van 4 mei 2013 een goederentrein met enkele giftige stoffen. Het incident had één dode tot gevolg. Vanwege de giftige dampen die vrijkwamen werd het gebied tot rampgebied benoemd. Hoe kan het dat de goederentrein die vanaf Kijfhoek vertrok, in Wetteren ontspoorde?

Chronologisch verloop

Vanaf Kijfhoek in Nederland vertrok de goederentrein richting Gent-Zeehaven in België. Ter hoogte van Wetteren reed de trein over een wissel heen met 87 kilometer per uur. Dat is 47 kilometer harder dan de toegestane 40 kilometer per uur. Waarschijnlijk is deze snelheid de reden geweest dat zes wagons van het spoor raakte. Twee daarvan kantelde en drie vlogen meteen in brand.

Er kwamen per direct giftige dampen van acrylonitril vrij. Acrylonitril is een kleurloze, licht ontvlambare maar extreem giftige organische vloeistof. Het wordt gebruikt in de productie van nylon, lijm en oplosmiddel. Maar naast dat ontstonden er ook ontledingsproducten. Ontledingsproducten zijn chemische reacties waarbij een chemische verbinding wordt afgebroken. De ontledingsproducten die vrij kwamen waren waterstofcyanide, stikstofoxiden en ethyn. Naast het feit dat alle drie de ontledingsproducten zeer giftig zijn is de laatste, ethyn, zeer brandbaar gas. Waarschijnlijk is hierdoor de brand zich gaan uitbreiden en haast oncontroleerbaar werd. Het duurde een aantal uur voordat het sein ‘brandmeester’ werd gegeven. Door het vele blus- en rioleringswater zijn de giftige dampen, gassen en andere stoffen opgenomen in het water. Via het rioleringsstelsel werden deze gemakkelijk verspreid over een groter gebied. Nadat dit bekend werd is het gebied tot rampgebied benoemd en daarmee ging de provinciale fase van het rampenplan in zijn werking.

Slachtoffers

Omdat het ongeluk zich voordeed in een vrij onbewoond gebied en de trein enkel en alleen werd bemand door één persoon vielen er niet veel doden. Echter, één slachtoffer moest de ramp bekoren met de dood. Er raakten 100 mensen gewond vanwege het inademen van giftige stoffen. Wat voor gevolgen het heeft gehad van het langdurig blootgesteld zijn aan deze dampen is niet bekend. In totaal werden er nog een 400 mensen uit voorzorg gecontroleerd in het ziekenhuis.

Verder verloop

De dagen na de ramp was het gebied voor ruim 2000 mensen onbewoonbaar. Zij moesten drie dagen hun huis verlaten. Een kleine honderd mensen die dichtbij het rampgebied woonden konden pas na drie weken terugkeren. Zelfs toen was er nog een minimale hoeveelheid giftige dampen in het rioolstelsel gemeten. De giframp van Wetteren, zoals deze ook wel wordt genoemd, had ook gevolgen voor land- en tuinbouw. Veel bluswater werd samen met de giftige stoffen opgenomen in de grond. Hierdoor werd tot 20 meter van het treinwrak giftige stoffen in de grond gemeten.

De opruiming

Omdat het bedrijf Infrabel niet wilde riskeren dat de wagens die de trein leeg zou pompen vast zouden komen te zitten, lieten zij eerst een verharde weg aanleggen naar het treinwrak toe. Op 12 mei was de trein volledig leeg van haar stoffen. Op 19 mei was ook het treinwrak volledig opgeruimd. De totale kosten die de ramp hebben veroorzaakt worden geschat op 3,5 miljoen euro. Op 26 mei was het spoor hersteld.

Media

Er kwamen veel vragen over de veiligheid van de bevolking. Veelal werd de vraag gesteld ‘wat als dit in een dichtbevolkt gebied, een natuurgebied of bij de haven was gebeurd?’. Dat zou veel meer gevolgen hebben dan waar het nu was gebeurd. Echter, de conclusie werd getrokken dat het spoor minder riskant is om de stoffen te vervoeren dan over de weg of andere manieren.
© 2013 - 2020 Vanzadelhoff, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
SchildersziekteSchildersziekteVerfdampen zijn gevaarlijker dan men denkt. Het is daarom wel begrijpelijk dat sinds het jaar 2000 schilders alleen nog…
De Rechtvaardige Rechters - Gebroeders Van EyckDe Rechtvaardige Rechters - Gebroeders Van EyckHet drieluik 'Het Lam Gods' van Hubert en Jan Van Eyck siert al bijna zes eeuwen de Joos Vijdtkapel in de Sint-Baafskath…
Verschillende vormen van vergiftigingEr zijn verschillende manieren om vergiftigt te raken. Hieronder worden de drie verschillende vormen van vergiftiging in…
Wat wel en niet te doen tijdens een ramp of noodsituatieWat wel en niet te doen tijdens een ramp of noodsituatieWe denken er natuurlijk liever niet aan, maar toch is het verstandig om er af en toe even bij stil te staan. Een noodsit…

Alcatraz: Gevangenis in San FranciscoAlcatraz: Gevangenis in San FranciscoGelegen in de baai van San Francisco met de Golden Gate Bridge op de achtergrond, ligt een rotsachtig eiland genaamd Alc…
Presidenten van Amerika: George Washington tot Donald TrumpPresidenten van Amerika: George Washington tot Donald TrumpDe presidenten van Amerika, het zijn er inmiddels al heel wat. De één had een betere reputatie dan de ander, sommigen kr…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: Onbekend, Wikimedia Commons (Publiek domein)
  • http://nl.wikipedia.org/wiki/Trein-_en_giframp_bij_Wetteren

Reageer op het artikel "De giframp van Wetteren"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Vanzadelhoff
Laatste update: 19-01-2017
Rubriek: Mens en Samenleving
Subrubriek: Internationaal
Bronnen en referenties: 2
Schrijf mee!