InfoNu.nl > Mens en Samenleving > Diversen > Waarom knuffelen we?

Waarom knuffelen we?

Waarom knuffelen we? Knuffelen doen we al van oudsher en komt overal ter wereld voor. We knuffelen onze kinderen, partner, ouders en vrienden. Soms knuffelen we zelfs een vreemde. We knuffelen en worden geknuffeld om ons gelukkig en tevreden te voelen. Kinderen die niet of weinig geknuffeld worden, ondervinden hier later problemen van. Ze zijn minder sociaal en tonen weinig empathie. Het hormoon en neurotransmitter oxytocine komt vrij bij knuffelen. Toch kan dit hormoon ook voor angstgevoelens zorgen.

Wat is knuffelen?

Knuffelen gebeurt in alle lagen van de bevolking en in alle religies. Kinderen, jongeren, volwassenen, bejaarden, vrouwen en mannen, overal wordt geknuffeld. Knuffelen is een uiting van liefde of genegenheid. Binnen een relatie wordt dan ook geknuffeld, tussen ouders en kinderen en tussen broers en zussen. Maar ook vrienden onderling knuffelen. Soms is het zelfs een vreemde die je knuffelt.

Oxytocine

Het hormoon, en tevens neurotransmitter oxytocine wordt aangemaakt in de hersenen. Oxytocine kennen we vooral van de zwangerschap en het geven van borstvoeding. Het zorgt voor het samentrekken van de baarmoeder na de bevalling en verzorgt het toeschietreflex, waardoor moedermelk naar de tepel toe stroomt. Tijdens het geven van borstvoeding wordt er meer oxytocine aangemaakt. Daarnaast wordt dit hormoon ook aangemaakt wanneer we iemand verzorgen of iemand knuffelen.

Gelukshormoon

Oxytocine wordt ook wel het gelukshormoon of het knuffelhormoon genoemd. Het speelt een rol bij de binding tussen twee mensen. Het geeft een prettig gevoel tijdens bepaalde sociale contacten. Mensen die verliefd zijn maken oxytocine aan bij het aankijken of aanraken van de ander. Kleine kinderen maken het hormoon aan wanneer ze geknuffeld worden. Partners maken het aan wanneer ze vrijen of knuffelen. In alle gevallen zorgt het hormoon ervoor dat we ons plezierig en gelukkig voelen.

Je wilt meer

Al op jonge leeftijd zorgt oxytocine ervoor dat we ons zeer prettig voelen. En we willen ons allemaal prettig en gelukkig voelen. Dit soort gevoelens werken verslavend. Het is dan ook logisch dat we blijven verlangen naar dit gevoel, ons hele leven lang. Omdat we weten dat knuffelen dit gevoel in ons opwekt, blijven we onze dierbaren knuffelen. Zo zorgen we ervoor dat het gevoel in onszelf wordt opgewekt. Tevens willen we ervoor zorgen dat ook anderen dit gevoel krijgen.

Werkt het ook bij een vreemde?

Knuffelen doe je met iemand waarvan je houdt. Je ouders, partner, kind of goede vriend. Maar soms wordt je door een wildvreemde geknuffeld. Omdat je het even niet meer ziet zitten, je pijn hebt gedaan of groot verdriet hebt. Er zijn mensen die er niet voor terugdeinzen een vreemde te knuffelen. In bepaalde gevallen kan je dit als prettig ervaren. Je voelt je getroost en veilig wanneer de persoon je knuffelt, ook al ken je hem of haar niet. Maar het kan ook averechts werken: je voelt aversie of afkeer tegen deze persoon. Hetzelfde kan werken bij een verbroken relatie. Was je eerst helemaal gek op knuffelen met deze persoon, nu kan het een gevoel van afkeer bij je oproepen.

Voel jij je niet prettig wanneer een vreemde of een ex je knuffelt? Geen probleem, weer dan de knuffel af. Zeg dat je het niet prettig vindt of maak je op een tactvolle manier los. Bedenk dat de ander er goede bedoelingen mee had. Knuffelen is geen verplichting. Het moet fijn zijn en je moet je er vertrouwd bij voelen.

Te weinig knuffelen zorgt voor sociale problemen

Kinderen die te weinig geknuffeld worden, missen het gevoel van geborgenheid en liefde. Op latere leeftijd hebben deze kinderen meer moeite zich in te leven in de gevoelens van anderen (empathie). Ook lopen relaties later vaak stroef en is er weinig lichamelijk contact. Soms is het moeilijk om sociale contacten aan te gaan of te onderhouden. Kinderen die te weinig geknuffeld worden missen de aandacht die ze nodig hebben en worden verwaarloosd. Niet altijd doen ouders dit bewust: soms zijn ook deze ouders met te weinig knuffels opgegroeid en ontbreekt het hun aan het vermogen om te knuffelen.

Angstgevoelens

Oxytocine komt ook vrij bij stress. Veel oxytocine zorgt ervoor dat er gevoelens van angst ontstaan, ook langere tijd nadat de stresssituatie is opgeheven. Dit is onderzocht bij muizen. Bij mensen werkt het waarschijnlijk net zo. Daarnaast zorgt het hormoon voor neerslachtige gevoelens bij moeders die borstvoeding geven. Bij borstvoeding moet dopamine dalen om het toeschietreflex te laten werken. Een te snelle daling van dopamine in combinatie met een stijging van oxytocine, zorgt voor problemen. Dit wordt ook wel het D-TSR: dysforische toeschietreflex genoemd. Medicijnen die het dopamine-niveau verhogen en het oxytocine-niveau verlagen moeten hierbij helpen.
© 2014 - 2018 Bibiana, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Knuffelen is goed voor je!Knuffelen is goed voor je!We knuffelen vaak, en dat is alleen maar gezond. Dat is al meerdere malen uit onderzoek gebleken. In dit artikel alles o…
Oxytocine: hormoonOxytocine: hormoonOxytocine is een hormoon dat in de hersenen wordt aangemaakt en bij vrouwen voorkomt. Ook komt dit hormoon voor bij mann…
Oxytocine zorgt voor monogamie bij mannenOxytocine zorgt voor monogamie bij mannenOnderzoekers van de universiteit van het Bonn Medical Center hebben een biologisch mechanisme ontdekt dat de aantrekking…
Hormonen van de hypothalamus en hypofyseDe hypofyse bestaat uit twee delen; de adenohypofyse (de voorkwab van de hypofyse) en de neurohypofyse (de achterkwab va…
ZwangerschapshormonenZwangerschapshormonenWat voor hormonen spelen een belangrijke rol tijdens de zwangerschap? Wat is de rol van deze hormonen? En wat zijn de ge…
Bronnen en referenties
  • http://www.scientias.nl/knuffelhormoon-blijkt-een-duistere-kant-te-hebben/90105
  • http://www.borstvoeding.com/problemen/aandoeningen/d-tsr.html

Reageer op het artikel "Waarom knuffelen we?"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Bibiana
Gepubliceerd: 22-05-2014
Rubriek: Mens en Samenleving
Subrubriek: Diversen
Bronnen en referenties: 2
Schrijf mee!