InfoNu.nl > Mens en Samenleving > Religie > De Rastafari-beweging

De Rastafari-beweging

Wie aan Rastafari en Rasta's denkt denkt waarschijnlijk vooral aan marihuana, dreadlocks en reggae. Maar Rastafari is veel meer en vindt zijn oorsprong in de Afrikaanse diaspora, waardoor Afrikaanse slaven in de Amerika's hun afkomst en tradities grotendeels achterlieten en waarbij de Rasta-beweging hen een nieuwe droom gaf. De meest beroemde rasta is waarschijnlijk Bob Marley, die met zijn muziek de beweging bekend maakte. Rastafari is als religie niet zeer georganiseerd, het is ook vooral een ideologie en manier van leven .

Oorsprong van Rastafari

De oorsprong van Rastafari ligt in het Jamaica van de jaren twintig en dertig, in de arme wijken en slums. Jamaica werd in die tijd gekenmerkt door grote armoede, racisme en grote verschillen tussen arm en rijk. Zo'n 98% van de bevolking was afkomstig van zwarte slaven. De boodschap van Rastafari, waarbij trots op het zwart-zijn, een terugkeer naar Afrika en vrijheid van onderdrukking, werd gepredikt, vond dan ook een gewillig gehoor bij de arme, zwarte bevolking. De beweging begon met Marcus Garvey, die de terugkeer naar Afrika predikte en dat de zwarte bevolking van Jamaica oorspronkelijk Israëlieten waren, die als goddelijke straf naar Jamaica waren verbannen. Ook predikte hij 'black pride' als tegengif van het heersende racisme. Hij omhelsde het pan-Afrikanisme en stelde een afro-centrische wereldvisie voor. Garvey wordt binnen de beweging gezien als een tweede Johannes de Doper, hij voorspelde in 1927: 'Kijk naar Afrika, waar een koning zal worden gekroond'. Deze koning was Ras Tafari Makonnen, die gekroond werd als keizer Haile Selassie, keizer van Ethiopië op 2 november 1930. Hij voerde de titels 'Veroverende Leeuw van de Stam van Judea', 'Verkozene door God' en 'Koning der Koningen van Ethiopië'. Dit zijn traditionele titels van de keizer van Ethiopië en verwijzen naar het Oude Testament, dat benadrukt wordt in de christelijke erfenis van het land. Voor de Rastafari's was de kroning van Haile Selassie de vervulling van diverse verzen uit de Bijbel en van de voorspelling van Garvey. Haile Selassie was de messias en met zijn kroning zou de terugkeer van de voormalige slaven naar Afrika beginnen. De beweging werd genoemd naar Ras Tafari (de naam van Haile Selassie voor hij gekroond wed) en Haile Selassie werd de verpersoonlijking van God op aard, Jah (een afkorting van Jahweh). Haile Selassie zelf ontkende zijn goddelijke persoonlijkheid en Garvey vond Haile Selassie een mislukking als keizer, vooral na zijn verlies van de Italiaanse troepen in het land. In 1937 schreef Garvey een artikel 'De mislukking van Haile Selassie als keizer'. Rastafari's blijven echter de goddelijkheid van de Ethiopische keizer volhouden.

Black and White

In de jaren dertig begonnen zich vreedzame gemeenschappen in Jamaica te vormen, in de sloppenwijken van Kingston, die gebaseerd waren op het Rastafari-gedachtegoed. Hier ontwikkelden zich de gewoonten zoals we die tot op de dag van vandaag kennen: de muziek, de dreadlocks, kunst en het typische taalgebruik. Leonard Howell was een van de grondleggers van de beweging en hij legde zes principes vast:
  • haat tegen de blanken
  • de superioriteit van het zwarte ras
  • wraak op de blanken voor hun slechtheid
  • voorbereiding voor de terugkeer naar Afrika
  • het ontkennen, vervolgen en vernederen van de Jamaicaanse regering en haar vertegenwoordigers
  • de erkenning van keizer Haile Selassie als een superieur wezen en enige leider van het zwarte ras

Naarmate de beweging zich verder ontwikkelde werden veel van deze principes aan de kant geschoven.

Haile Selassie en Jamaica

Hoewel Haile Selassie zijn goddelijke status ontkende besloot hij in 1955 grond aan zwarten die naar Afrika terug wilden keren te schenken. Rond de 2200 mensen keerden daadwerkelijk terug in de jaren zestig, onder hen veel Rastafari's. Deze groep kreeg het echter zwaar te verduren, de Ethiopische bevolking had moeite om hen te accepteren, de regering die na Haile Selassie kwam was niet van hen gediend en velen verlieten Ethiopië.

Op 21 april 1966 bracht Haile Selassie een bezoek aan Jamaica, wat voor velen in de Rastafari-beweging een hoogtepunt in hun geschiedenis is. Ook Rita Marley, de vrouw van Bob Marley, zag hem tijdens dit bezoek en bekeerde zich tot het Rastafarianisme. Ze zag stigmata op zijn lichaam verschijnen en raakte overtuigd van zijn goddelijkheid. Ook bracht de komst van Haile Selassie regen in Jamaica, na een lange periode van droogte, dit droeg bij aan zijn goddelijkheid voor de gelovigen. Haile Selassie overtuigde de Rastafari's dat ze eerst de bevolking van Jamacia moesten bevrijden, voordat ze terug zouden keren naar Ethiopië ('liberation before repatriation'). Voor Rastafari's werd 21 april een feestdag en het werd tevens een gebeurtenis die de beweging legitiem maakte. Toen Haile Selassie in 1974 tijdens een coup werd afgezet en een jaar later om het leven werd gebracht geloofden veel Rasta's dit niet waar was en dat hij verborgen was tot de dag des Oordeels. Anderen zeiden dat hij voortleefde door individuele Rasta's.

Het Geloof

Het geloof van de Rastafari's is gebaseerd op het Judeo-Christelijke geloof en God wordt Jah genoemd. De nadruk ligt op het Oude Testament en op de Openbaringen. Het heilige boek van de Rasta's is 'the Holy Piby', de Bijbel voor de Zwarte Man. Dit boek is gebaseerd op de Bijbel en werd samengesteld door Robert Athlyi Rogers van Anguilla en werd in 1924 uitgegeven. Alle opzettelijke verdraaïngen door blanken bij de vertaling in het Engels zijn door Rogers uit de Bijbel gehaald. Jezus was de verpersoonlijk van Jah en was zwart, na hem werd hij verpersoonlijkt door Haile Selassie. Selassie wordt His Imperial Majesty genoemd: H.I.M. oftewel 'him'. Er is geen geloof in een volgend leven, maar men kijkt naar Afrika (Zion) als de hemel op aarde. Echte Rasta's zouden onsterfelijk zijn en het eeuwige leven hebben, zowel lichamelijk als spiritueel, iets wat 'ever living' wordt genoemd. Een ander belangrijk concept is 'I and I', wat ook gebruikt wordt in plaats van 'you and I'. Het benadrukt de eenheid tussen God en menselijkheid en de gelijkheid van alle mensen. Ook het concept 'Babylon' is van belang, dit verwijst naar Europa en Amerika, de grootmachten die de zwarten zo lang en wreed hebben onderdrukt en nog steeds de achterstelling van de zwarte mens in stand houden.

De Praktijk

Marijuana wordt door Rasta's ritueel gebruikt, het wordt ook wel 'ganja' genoemd en ze zien het als een gift van God. Het wordt voornamelijk gebruikt tijdens de twee belangrijkste rituelen: reasonings en nyabingi. De reasoning is vrij informeel en er wordt marihuana gerookt en gediscussieerd. Een persoon begint met het roken van de pijp en de anderen buigen hun hoofd, vervolgens wordt de pijp doorgegeven. De bijeenkomst is voorbij wanneer de deelnemers een voor een weggaan. De nyabingi of binghi is een gelegenheid waarbij wordt gedanst en is meer officieel van aard, de bijeenkomst wordt gehouden tijdens feestdagen en bij speciale gelegenheden. Deze dansgelegenheden kunnen meerdere dagen duren. 's Nachts wordt er gedanst en overdag wordt er gerust en gepraat. Vaak komen duizenden Rastafari's bij zo'n gelegenheid bijeen.

Echte Rastafari's volgen een tamelijk rigoreus dieet dat Ital wordt genoemd, waarbij ze afzien van vlees, alcohol en alle onnatuurlijke producten (alles wat bewerkt is, kleur-,geur-en smaakstoffen of conserveringsmiddelen bezit). Alles wat bewerkt is, wordt geweigerd en veel rastafari's zijn vegetariërs en veganisten. Koffie en melk worden als onnatuurlijk beschouwd en producten worden zoveel mogelijk rauw gegeten. Ook wordt er geen alcohol gedronken, dat in tegenstelling tot marihuana als onnatuurlijk wordt gezien, omdat het gefermenteerd is.

Dreadlocks hebben een speciale betekenis voor Rasta's. Op de eerste plaats is er het Bijbelse gebod om iemands haar niet te knippen (Lev 21:5). Daarnaast is er het uiterlijk van de manen van de leeuw, wat een belangrijk symbool is voor Rasta's, omdat het Afrika, Ethiopië en de leeuw van Judea representeert. De natuurlijkheid en eenvoud van het kapsel verwijzen naar Afrika, waar de roots van de Rasta's liggen.

Rastafari VlagRastafari Vlag
Daarnaast zijn er de drie kleuren: rood, geel en groen die belangrijk zijn voor de Rasta's en altijd opduiken. Rood staat voor triomfantelijke kerk van de Rasta's' en voor het bloed van de martelaren in de vrijheidsstrijd. Goud of geel staat voor de rijkdom van het Afrikaanse land en groen voor het vruchtbare Ethiopië. Daarnaast staat zwart voor het zwarte volk en speelt de leeuw een belangrijke rol als 'de leeuw van Judea', Haile Selassie, Afrika en kracht. De Rastafari beweging kan worden onderverdeeld in drie belangrijke 'huizen': de Btabhinghi, de Bobo Ashanti en de Twaalf Stammen van Israël.

De Rastafari-beweging werd internationaal vooral bekend door toedoen van muziek. Met name Bob Marley zorgde voor wereldwijde herkenning, samen met diverse andere reggae-bands.

Rastafari Feestdagen:
  • 7 januari – Ethiopisch Orthodoxe Kerstmis
  • 25 maart – Verjaardag van Keizerin Menen
  • 21 april – Verjaardag van het bezoek van Haile Selassie aan Jamaica, ook bekend als Grounation Day
  • 25 mei – Afrikaanse Bevrijdingsdag
  • 16 juni - Verjaardag van Leonard P. Howell (stichter)
  • 23 juli – Verjaardag van keizer Haile Selassie
  • 17 augustus – Verjaardag van Marcus Garvey
  • 11 september – Ethiopisch Nieuwjaar
  • 2 november – De kroning van Haile Selassie
© 2012 - 2017 Sasati, het auteursrecht van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Bob Marley, Reggea LegendeBob Marley was de eerste popster uit de Derde Wereld. Hij was degene die Reggae in het Westen bekend en bemind maakte. O…
Het ‘Ital’ dieetHet ‘Ital’ dieetAls je al eens hebt geluisterd naar reggae is de kans groot dat je al hebt gehoord van de term 'Ital'. In Jamaica beteke…
Ethiopië, bezienswaardigheid Addis AbebaDe hoofdstad van Ethiopië is Addis Abeba, eens stad vol leven, kleur, cultuur en veel bezienswaardigheden. Wereldberoemd…
Eritrea, een Politieke GeschiedenisEritrea is opnieuw zo'n Afrikaans land waar we relatief weinig van weten. Gelegen in het oosten van Afrika horen we er v…
Jamaica: eiland van glimlach, rum en raggaeHet vriendelijke eiland nodigt je uit om te komen genieten van de prachtige stranden (die vrijwel elke dag baden in de z…
Bronnen en referenties
  • En.wikipedia.org/wiki/Bob_Marley
  • www.manik.sk
  • www.religionfacts.com

Reageer op het artikel "De Rastafari-beweging"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Infoteur: Sasati
Gepubliceerd: 28-11-2012
Rubriek: Mens en Samenleving
Subrubriek: Religie
Bronnen en referenties: 3
Schrijf mee!