InfoNu.nl > Mens en Samenleving > Psychologie > Het Gauguin-syndroom of midlifecrisis

Het Gauguin-syndroom of midlifecrisis

Het Gauguin-syndroom of midlifecrisis De Franse schilder Paul Gauguin (1848-1903) verbrandde alle schepen achter zich. Hij verliet Frankrijk en vertrok naar Tahiti om daar te gaan schilderen. Hij ging op zoek naar een betere samenleving en hoopte zichzelf weer terug te vinden. Het voorbeeld van de man die teleurgesteld is in het leven en er nog uit wil halen wat er uit te halen valt. Bij ons is het beter bekend als een midlifecrisis wat een typisch verschijnsel is van de westerse beschaving. Ook vrouwen kunnen ermee te maken krijgen.

De schilder Paul Gaugain

Gauguin verliet in 1891 huis en haard. Hij zette zich af tegen de maatschappij die hij leugenachtig vond en ging op zoek naar een onbedorven samenleving. Dit vond hij bij de primitieve bevolking op Tahiti, waarbij hij zich liet inspireren door de plaatselijke vrouwen.

De zoektocht van Gauguin

Gauguin brak volledig met zijn oude bestaan en ging wonen op Tahiti, waar hij een nieuwe betekenis aan zijn leven wilde geven. Mogelijk heeft het een rol gespeeld dat hij in Frankrijk weinig waardering kreeg voor zijn werk. Zijn carrière was geflopt en zijn gezin ging terug naar Denemarken. Maar Tahiti viel hem erg tegen en hij vertrok naar de Marquesaseilanden waar hij samen met zijn nieuwe partner een kind kreeg. Hij bezocht Frankrijk nog eenmaal. Gauguins schilderij 'D'où venons-nous? Que sommes-nous? Où allons-nous?' (Waar komen we vandaan? Wie zijn wij? Waar gaan we heen?), is een uitdrukking van zijn zoektocht. De schilder wilde na het voltooien van het werk zelfmoord plegen, maar hij stierf aan de gevolgen van syfilis. In combinatie met zijn slechte hart deed hem dit de das om.

Is dit alles?

Het verhaal van Gauguin is het klassieke voorbeeld van een man tussen de veertig en vijftig jaar die erachter komt dat hij niet alles uit het leven heeft gehaald en zichzelf geconfronteerd ziet met het feit dat hij ouder wordt. De tijd tikt voorbij, zijn beste jaren zijn geweest. Op het werk wordt hij gepasseerd door een jonger iemand en veranderen van baan zit er op korte termijn niet in. Thuis is een sleur geworden, overspel ligt op de loer. Hij heeft het idee dat hij nooit zelf heeft geleefd maar altijd geleefd is door anderen. Buitenshuis wordt hij tenminste gewaardeerd. De verliefdheid kan overgaan, vaak brengt ook de nieuwe relatie niet waar op was gehoopt en gaat de man weer terug naar huis. Maar soms is er al zoveel onherstelbare schade aangericht dat de eerste relatie niet meer te redden valt.

Gauguin-syndroom of midlifecrisis

Het Gauguin-syndroom is een romantische benaming voor vluchten voor de werkelijkheid van alle dag, die bestaat uit een saai leven met verantwoordelijkheden, om zichzelf nu eindelijk te gaan ontdekken. Het Gauguin-syndroom is beter bekend als midlifecrisis. Dit is de naam die de Canadese psycholoog Elliot Jacques gebruikte. Het is zeker niet iets waar iedere man last van heeft en daar komt bij dat het Gauguin-syndroom of midlifecrisis niet eens bekend is bij niet-westerse beschavingen. Je zou je af kunnen vragen of het feit dat we in een prestatiemaatschappij leven die het accent legt op gezondheid en fitheid daar niet een grote rol in speelt.

Hoe uit zich het Gauguin-syndroom?

  • een hotel willen beginnen in het buitenland
  • wil gaan bungeejumpen
  • heeft ineens erg veel belangstelling voor zijn uiterlijk
  • brengt veel tijd door in de plaatselijke sportschool
  • brengt uren door op Facebook
  • geeft veel geld uit
  • flirt met andere vrouwen, enzovoort

Lichamelijke klachten kunnen bij het Gauguin-syndroom een grote rol spelen

  • erectieproblemen
  • hartklachten
  • burn-out

Als reactie kan een man depressieve klachten ontwikkelen of ineens veel gaan slapen. Over het algemeen kenmerkt het Gauguin-syndroom zich door ontevredenheid en de drang naar verandering op elk mogelijk gebied: relatie, werk, hobby en uiterlijk. Mensen die er last van hebben denken hun problemen te ontvluchten, maar in werkelijkheid nemen ze de problemen mee.

Ook bij vrouwen

Bij vrouwen komt de midlifecrisis ook voor. Wel gaan ze hier anders mee om. Een vrouw zal nadenken over haar vaste relatie en over haar relaties met ouders, kinderen en vriendinnen. Ze kan zich daarbij afvragen of ze wel een goede moeder is. Ook zal ze ineens de behoefte kunnen krijgen om zichzelf meer te ontwikkelen. In dit geval geldt eveneens dat de partner hier lang niet altijd begrip voor heeft en is het vaak een beproeving voor de relatie.

Na verloop van tijd in rustiger vaarwater

Niet bij iedereen verloopt een midlifecrisis zo heftig als bij Gauguin het geval was. Niet iedereen zal alles opgeven om zich in een nieuw avontuur te storten. Over het algemeen ervaart men onrust en ontevredenheid en een grote behoefte om zijn leven drastisch te veranderen. Het merendeel komt na verloop van tijd weer in rustiger vaarwater terecht.
© 2014 - 2019 Molleke, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Paul Gauguin Post-impressionistDe carrière van Paul Gauguin was een zeer ongebruikelijke. Aanvankelijk was hij een effectenmakelaar, maar zijn passie v…
Camille Pissarro, vader van het ImpressionismeCamille Pissarro is niet alleen een van de belangrijkste impressionisten, maar heeft ook veel invloed gehad op andere sc…
Duurst verkochte schilderijen ooit: miljoenen onder de hamerDuurst verkochte schilderijen ooit: miljoenen onder de hamerEens in de zoveel tijd komt er een bericht in de media over een kunstwerk dat voor veel geld is verkocht, meestal op een…
Tropische eilanden; Frans PolynesiëTropische eilanden; Frans PolynesiëFrans Polynesië (pays d´outre-mer) is een archipel van eilanden in de Stille Zuidzee ongeveer halverwege tussen Zuid Ame…
De Schilder Paul CézanneDe Schilder Paul CézannePaul Cézanne is een schilder, die een enorme invloed heeft gehad op de twintigste eeuwse schilderkunst. Picasso werkte d…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: Paul Gauguin, Wikimedia Commons (Publiek domein)
  • Trouw: Een gevallen held moet leren loslaten
  • Wikipedia: Paul Gauguin

Reageer op het artikel "Het Gauguin-syndroom of midlifecrisis"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Molleke
Laatste update: 25-05-2019
Rubriek: Mens en Samenleving
Subrubriek: Psychologie
Bronnen en referenties: 3
Schrijf mee!