Gazelle, koning der fietsen

Gazelle, koning der fietsen Nederlanders staan bekend om de fiets. In geen enkel ander land wordt er zoveel gefietst als wij doen. Tegenwoordig heeft ieder huishouden één of zelfs meerdere fietsen. Het bekendste fietsenmerk is Gazelle. Maar waar worden deze fietsen gemaakt en wat maakt de Gazelle zo speciaal dat het heeft kunnen uitgroeien tot de grootste fietsenproducent van de Benelux?

Geschiedenis

Het begon allemaal toen Willem Kölling in 1892 zijn interesse en enthousiasme in de fiets wilde overbrengen aan de rest het land. Willem begon een fietsenhandel in het dorp Dieren. Hij werd door dorpsbewoners voor gek verklaard. In 1892 zag namelijk niemand een mogelijkheid in het destijds nieuwe vervoersmiddel. Toch liet Kölling zich niet gek maken en bestelde een fiets uit Engeland.

En Kölling kreeg gelijk. De vraag naar fietsen groeide snel en door deze groei ging hij samenwerken met Rudolf Arentsen. Tijdens een boswandeling die de twee heren maakte, zagen zij in de bossen rondom Dieren een reebok. Zij vonden dit dier zo sierlijk lopen en de snelheid waarmee het dier zich uit de voeten maakte was wonderbaarlijk. Dit bracht het tweetal tot de naam Gazelle, één van de snelste antilopensoorten.

Gazelle ging een sterke groei door. Er werden steeds meer fietsen verkocht en van een simpel fietsenzaakje was geen sprake meer. Gazelle begon een toonaangevende internationale onderneming te worden met een productie van 50.000 fietsen per jaar. In 1954 werd de productie van één miljoen fietsen gehaald. Voor de tweede miljoen was maar twaalf jaar nodig. Vanaf 1966 sloeg de naam Gazelle pas echt aan en de sterke groei werd alsmaar sterker

In 1992 werd het eeuwfeest gehouden. Dit viel heel toevallig samen met de productie van de achtmiljoenste fiets. Het feest was pas echt af toen Prinses Margriet het predicaat Koninklijk verleende aan Gazelle. Hiermee werd de Koninklijke Gazelle geboren.

In 1999 kreeg de Koninklijke Gazelle weer een bezoek van een Koninklijk lid. Ditmaal was het Prins Willem Alexander die de tienmiljoenste fiets overhandigd kreeg. In 2008 werd de dertienmiljoenste Gazelle geproduceerd.

Piet Pelle op zijn Gazelle

Piet Pelle speelde de hoofdrol in het stripboekje Piet Pelle op zijn Gazelle. Dit boekje werd vanaf 1930 door Gazelle-dealers meegegeven bij kinderfietsen. Het is het meest succesvolle promotiemateriaal geweest dat Gazelle ooit heeft gemaakt. Gazelle heeft haar naambekendheid ook voor een groot deel te danken aan Piet Pelle.

Piet Pelle werd een begrip in Nederland en zelfs in omringende landen. Hij werd zelfs uitgeroepen tot Dierense held van de twintigste eeuw. In 1997 is er een standbeeld onthuld van Piet Pelle. Tot op heden wordt hij nog steeds gezien als het symbool van Gazelle.

Organisatie

Bij Koninklijke Gazelle werken ongeveer 450 medewerkers. Zij zijn verantwoordelijk voor de meer dan 300.000 fietsen die per jaar gemaakt worden. Hierdoor is de fietsenfabrikant marktleider in Nederland. De laatste jaren richt Koninklijke Gazelle zich op de organisatie buiten de eigen landgrenzen.

Kwaliteit staat voorop bij Koninklijke Gazelle. In 1996 kregen zij een certificatie volgens de ISO-9001 normen. Deze normen moeten de kwaliteit waarborgen. In Nederland is de Koninklijke Gazelle de enige fietsfabrikant met dit certificaat.

Predicaat Koninklijk

Het predicaat Koninklijk is een onderscheiding die kan worden verleend aan verenigingen, instellingen, ondernemingen of stichtingen.

Het symboliseert het respect en vertrouwen van de koningin. De Konining is dan ook de enige persoon die het predicaat kan toekennen. Om in aanmerking te komen, moet een organisatie:
  • Minstens 100 jaar bestaan
  • Zeer belangrijk zijn in hun vakgebied
  • Aantoonbaar stabiel zijn en een goede financiële reputatie hebben
  • Geen onderdeel zijn van een groter concern dat al 'Koninklijk' is
  • Zich als Nederlands bedrijf manifesteren

Prijzen

Dat Koninklijk Gazelle een goede reputatie heeft en belangrijk zijn in hun vakgebied is wel te bewijzen aan de prijzen die zij gewonnen heeft.
  • 1988 Fiets van het Jaar: Roadcruiser
  • 1991 Fiets van het Jaar: Randstad
  • 1994 ANWB Kinderkeus Junior FietsRAI
  • 1995 Fiets van het Jaar: Espresso
  • 1995 Eervolle Vermelding Fiets van het Jaar: Medeo
  • 1996 Fiets van het Jaar: Skydrive
  • 1997 ANWB Kinderkeus
  • 1997 Erkenning Goed Industrieel Ontwerp
  • 2001 Fiets Innovatie Award: Gazelle Comfort Seat
  • 2001 Gelderse Vormgevingsprijs: Tranza vouwfiets
  • 2002 Fiets van het Jaar: ScooterBike Pro
  • 2002 ANWB Kinderkeus
  • 2003 ANWB Kinderkeus: Shift
  • 2005 Fiets van het Jaar: Orange Limited Edition
  • 2006 Fiets Innovatie Award: Gazelle Power Eye koplamp
  • 2006 Fiets Innovatie Award: Gazelle Lite Hybrid Superieur
  • 2006 ANWB Kinderkeus: Bumper 26"
  • 2007 Special Award Fiets van het Jaar: Orange Limited Edition
  • 2007 ANWB Kinderkeus
  • 2008 Erkenning Goed Industrieel Ontwerp: Orange Innergy
  • 2008 Dutch Design Award: Cabby bakfiets
  • 2009 Fiets van het Jaar: Chamonix Innergy
  • 2009 Special Award Fiets van het Jaar: Montreux Limited Edition
  • 2009 Erkenning Goed Industrieel Ontwerp: FenderVision koplamp
  • 2010 Special Award Fiets van het Jaar: Ultimate Excellent
  • 2011 Fiets van het Jaar: Eclipse Limited Edition
  • 2011 Drie erkenningen Goed Industrieel Ontwerp: Balance Innergy, Friiik en PowerClick Evo Integrated standaard
  • 2013 Brand in magazijn
  • 2015 Heropening verbouwde fabriek
  • 2015 Bezoek van koninklijke familie voor heropening fabriek

Bron: Michiel1972, Wikimedia Commons (CC BY-SA-3.0)Bron: Michiel1972, Wikimedia Commons (CC BY-SA-3.0)

Verhuizing

Op 10 november 2010 stonden de kranten opeens vol over de Koninklijke Gazelle. Er zou namelijk gezocht worden naar een nieuw bedrijfspand. Dezelfde dag stond het terrein rondom Gazelle vol met de pers: SBS6, NOS en OmroepGelderland waren allemaal aanwezig. Gazelle gaf aan dat het pand waarin zij nu verblijven, dat inmiddels al 200 jaar oud is, niet meer aan de veiligheidseisen voldoet. Daarnaast zou volgens de geruchten het monumentale pand gesloopt worden.

Begin 2011 gaf Koninklijke Gazelle aan toch te blijven in het pand. Er was in de regio geen beschikbare ruimte en Dieren bleef logistiek gezien de meest praktische locatie.

Brand

Eind 2013 breekt er midden in de nacht een brand uit in het magazijn van Gazelle. De brand kon op tijd geblust worden waardoor de brand zich niet verder uitbreidde naar andere productiedelen.

Heropening

In 2015 bezochten koning Willem Alexander en Koningin Maxima de fietsfabriek in Dieren. Zij deden dit voor de heropening van de fabriek.
© 2013 - 2020 Vanzadelhoff, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Elektrisch fietsen: onderzoek, feiten en cijfersElektrisch fietsen: onderzoek, feiten en cijfersWaarom zou je elektrisch fietsen? Het vooroordeel is hardnekkig: omdat je ouder bent of met gebreken kampt, en anders ni…
Dieren: een dorp tussen de IJssel en de VeluweDieren: een dorp tussen de IJssel en de VeluweDieren is een Nederlandse plaats gelegen in de provincie Gelderland. Aan de ene kant van Dieren ligt de rivier de IJssel…
Het Pellè kapselHet Pellè kapselGraziano Pellè, voetballer, topscorer van Feyenoord Rotterdam en tevens een stijlicoon is misschien nog wel beroemder va…
Gerrit Barendrecht - De reis van de Gazelle: recensierecensieGerrit Barendrecht - De reis van de Gazelle: recensieNegentiende eeuw. De industriële revolutie is in volle gang. In de scheepvaart woedt een hevige strijd tussen de splinte…

Vuurwerkramp EnschedeVuurwerkramp EnschedeOp zaterdag 13 mei 2000 staat de tijd even stil. Heel de wereld kijkt toe hoe in Enschede een complete woonwijk verwoest…
Olympische Spelen 1972: bloederige aanslag in MünchenOlympische Spelen 1972: bloederige aanslag in MünchenDuitsland was in 1972 gastland van de Olympische spelen. München kreeg meer stemmen dan Detroit, Madrid en Montreal. Dui…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: https://www.gazelle.nl/
  • http://nl.wikipedia.org/wiki/Gazelle_(bedrijf)
  • Afbeelding bron 1: Michiel1972, Wikimedia Commons (CC BY-SA-3.0)

Reageer op het artikel "Gazelle, koning der fietsen"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Vanzadelhoff
Laatste update: 14-12-2016
Rubriek: Mens en Samenleving
Subrubriek: Internationaal
Bronnen en referenties: 3
Schrijf mee!