InfoNu.nl > Mens en Samenleving > Diversen > Woltersum, dorpje aan het Eemskanaal

Woltersum, dorpje aan het Eemskanaal

Het Eemskanaal is sinds 1876 een belangrijke scheepvaartverbinding tussen de stad Groningen en Delfzijl (Eems). Daarnaast zorgt het voor waterafvoer voor met name noordoost Drenthe (Hunze en Drentsche Aa) en het gebied rond Hoogezand-Sappemeer. Door de kanaalverbreding in 1963 en het verdwijnen van de brug werd een deel van het dorp Woltersum afgesneden van de kern.

Noodzaak van de aanleg van het Eemskanaal

De stad Groningen was eeuwenlang een belangrijke handelsstad. De Noorderhaven was de belangrijkste zeehaven van de stad. Het Reitdiep en het Friesche Gat vormden de open verbinding met de zee. Rond 1830 ontstonden er problemen, doordat enerzijds het Reitdiep aan diepte verloor en anderzijds de Noorderhaven begon dicht te slibben. Verschillende opties om deze problemen te lijf te gaan passeerden de revue. Daarbij kwam er steeds meer behoefte aan een vaarweg geschikt voor grotere schepen. Bovendien moest ook de afwatering beter worden geregeld.

Provinciaal besluit in 1856

Op 22 oktober 1856 namen de Provinciale Staten van Groningen onder andere het besluit tot de aanleg van een afsluitdijk, met schutsluis en afwateringssluizen door de mond van het Reitdiep te Zoutkamp en een schutsluis bij Wetsinge en de aanleg van een groot scheepvaart- en afwateringskanaal van de Oosterhaven te Groningen naar de haven van Delfzijl, met een schut- en uitwateringssluis.

Begin van de werkzaamheden

Nadat de zeesluis in Delfzijl en de afwateringssluis voor Duurswold waren gebouwd en er een afwateringskanaal naar die sluis was gegraven, konden de werkzaamheden voor de aanleg van het Eemskanaal en de bouw van vijftien bruggen beginnen.

Problemen

Verzakkingen en afschuivingen

Al gauw deden zich problemen voor. Omdat de grond voornamelijk uit slappe klei en veenlagen bestond, ontstonden er verzakkingen en afschuivingen. De grond klinkte erg in, waardoor er te weinig grond over bleef voor de aanleg van de dijken.

Verruiming kanaal

Het werd nodig het kanaal ruimer te maken dan gepland. Oorspronkelijk ging men uit van een lengte van 26,5 kilometer, een breedte van twaalf tot zestien meter en een diepte van vier meter.

Aannemer in de problemen

De aannemer kon om financiële redenen het werk niet voltooien, zodat de provincie dit in eigen beheer over moest nemen.

Onteigening grond

Voor de aanleg moest grond worden onteigend. Voor het dorpje Woltersum betekende de aanleg, dat er zeven huizen moesten worden afgebroken.

Werk aan het kanaal bij Woltersum

In Woltersum begon het werk aan het kanaal op 15 juli 1870. De Groninger Courant van 17 juli 1870 meldde: “’t Stille en eentonige van ons dorp heeft plaats gemaakt voor een ongewone bedrijvigheid. ’t Grote werk, de graving van ’t zo veel besproken en beschreven, afgekeurd en aangeprezen groot scheepvaartkanaal Groningen-Delfzijl zal een aanvang nemen. De heren, die de werkzaamheden regelen en besturen, vertoeven sedert enige dagen in ons midden en zo zachtjes aan komen in scheepjes of in keten ook de helden van ’t eigenlijke werk zich onder ons vestigen. Kruiwagens, gereedschappen, palen en planken zijn en worden ontscheept. De breedte van het te graven kanaal wordt tussen een dubbele palenrij ingesloten. Nog enige dagen en de spade wordt in de grond gestoken. Woltersum, het enige dorp, waardoor ’t kanaal zal lopen, gaat al vast een betere toekomst tegemoet, maar van groot belang voor zeker ware de plaatsing van een sluis voor deze streken geweest. Een gemakkelijke en spoedige verzending van alles wat gewoonlijk per scheepsgelegenheid vervoerd wordt, zou daardoor mogelijk zijn gemaakt tussen de streken, die door ’t kanaal worden gescheiden. Er zijn er hier die hun hoop op een sluis nog niet hebben opgegeven. Mocht die hoop nog kunnen worden vervuld en dan ook de zo lang gewenste grindweg eens tot stand komen, dan gewis zouden ons dorp en omstreken binnen korte tijd een der bloeiendste plaatsen in deze provincie kunnen zijn”.

Handwerk

Het kanaal werd met de schop gegraven. Dat gebeurde door daarvoor aangetrokken polderwerkers en dagloners. Ze woonden tijdens het werk in “keeten”, houten verplaatsbare woningen. Volgens overlevering moet er tijdens de werkzaamheden onder de polderwerkers tyfus hebben geheerst. Zeker is, dat een van de losse arbeiders tijdens het werk is verdronken. Hij viel bij de draaibrug bij Wittewierum in het water, toen hij een aantal planken wilde oprichten die als zeil moesten dienen om een praam met kruikarren te helpen vooruit te komen.

Kanaal gereed

In 1876 was het kanaal klaar en waren de vijftien draaibruggen gelegd. De bruggen werden genummerd. De brug bij Woltersum was brug nummer 6. De eerste brugwachter werd Andries van Agteren. Op 13 juli van dat jaar voer het eerste zeezeilschip “Petrus Hendriks” met een lading hout van zee naar de Oosterhaven in Groningen. Op 15 september 1876 werd het kanaal officieel in gebruik genomen.

Tolheffing

Om financiële redenen werd ondanks bezwaren van de Kamers van Koophandel toch besloten tolgelden te heffen. Kleinere stoomboten die personen en goederen vervoerden mochten geen gebruik maken van het kanaal, omdat zij er te lang (vier en een half uur) over zouden doen om van Delfzijl naar de stad te varen.

Plannen voor kanaalverbreding

Grotere schepen

Het kanaal zoals het werd aangelegd bleek al gauw te smal. Schepen werden groter, met name de ijzeren gevaarten, die de houten zeeschepen gingen vervangen. Ook de 15 draaibruggen en de korte schutsluis bij Delfzijl (60 meter) belemmerden het gebruik. Wel was er een toename van de binnenvaart. Na het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog nam de scheepvaart toe.

Onderzoek door de provincie Groningen

In 1940 werd door de provincie een onderzoek ingesteld naar de bouw van een nieuwe zeesluis en naar verbetering van het kanaal. Pas in 1947 kwamen de gegevens daarvan op tafel. Het advies luidde: nieuwe uitmonding bij Farmsum met een nieuwe zeesluis en verruiming van het kanaal tot een diepte van 5 tot 5,60 meter en een bodembreedte van 20 meter.

Stad Groningen wint eigen advies in

De stad Groningen die mee zou gaan betalen vond dit onvoldoende. Daarom werd advies ingewonnen bij de directeur-generaal van de Rijkswaterstaat. Hieruit kwam een bodembreedte van 24 meter, een diepte van 5.20 tot 5.80. Met de adviezen werd de eerste jaren niets gedaan, omdat er op dat moment geen geld voor was. Bovendien was de scheepvaart nog niet op het niveau van voor de oorlog.

Sodafabriek Delfzijl en hoge waterstanden maken verbreding kanaal nodig

Stichting sodafabriek in Delfzijl

In 1953 werd het dan toch noodzakelijk het kanaal aan te pakken. Dat had te maken met de stichting van een sodafabriek in Delfzijl. Door vervoer van brandstof en grondstoffen zou het scheepvaartverkeer toenemen.

Hoge waterstanden

Het werd nodig de afwatering aan te pakken. Al een aantal keren was er sprake van hoge waterstanden.

Voorbereidend werk

Het rijk betaalde twee derde van de kosten. In 1954 werd begonnen met het maken van de nieuwe kanaalarm (lengte 3,5 km) met de zeesluis te Farmsum. Er kwamen een grote sluis en een kleine. In 1959 werd dit gedeelte met de sluizen in gebruik genomen. Hiermee werd de verbinding met de open zee vervangen. De oude verbinding wordt nog alleen gebruikt voor het afwateren terwijl de scheepvaart gebruik maakt van de nieuwe verbinding.

Verruiming kanaal

In 1959 werd begonnen met de verruiming van het Eemskanaal. Over dit deel lagen oorspronkelijk 12 draaibruggen. Hiervan bleven er slechts drie over, de Borgbrug, de Bloemhofbrug (Wittewierum) en de Woldbrug (Appingedam). Een vierde brug de Euvelgunnerbrug werd op enige afstand van het Eemskanaal over het nieuwe Winschoterdiep gelegd. De vier bruggen waren in 1961 gereed, waarna de oude bruggen werden verwijderd. De verruiming van het kanaal was in 1967 klaar.

Sloop huizen Eemskanaal zuidzijde ter hoogte van Woltersum

Door de verbreding van het kanaal moesten er verschillende huizen aan de zuidzijde van het Eemskanaal worden gesloopt, waaronder een mooie villa. Waar het eens bedrijvig was (melkfabriek, electriciën, smederij, café), werd het rustig. Niet alleen de bestaande bedrijvigheid verdween, ook de verbinding met het dorp Woltersum werd doorgesneden door het verdwijnen van de brug. Hoorde dit gebied oorspronkelijk bij de gemeente Ten Boer. In 1962 werd het bij de gemeente Slochteren gevoegd. Het kanaal werd hiermee de gemeentegrens.

Tijdelijk een pont

Nadat de brug bij Woltersum was gesloopt kwam er tijdelijk een pont om mensen en vervoermiddelen van Eemskanaal Zuidzijde en het dorp Woltersum over te zetten. De pont bleef er totdat de weg langs de zuidzijde richting de Bloemhofbrug klaar was.

Aantal bruggen nu

Naast de vier genoemde bruggen zijn er twee nieuwe bruggen bij gekomen, te weten een in de ringweg (Beneluxweg) om Groningen en de N33 tussen Appingedam en Delfzijl.

Bodemdaling

Door de aardgaswinning is er sprake van bodemdaling in de provincie Groningen. In de periode 1993 tot 1995 zijn er daarom werkzaamheden aan de oeverconstructies en dijken uitgevoerd. Het huidige kanaal heeft een lengte van 26,5 kilometer en is 60 meter breed.

Bezit kanaal

In 2011 werd bekend dat het bezit van het kanaal overgaat van de provincies Friesland en Groningen naar Rijkswaterstaat.

Lees verder

© 2012 - 2019 Alida60, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Woltersum – geschiedenisDe geschiedenis van het dorp Woltersum begint al voor onze jaartelling. Van een overwegend agrarisch dorp werd het door…
Woltersum - "Dei nait wil diek’n, mout wiek’n"Begin 2011 krijgt het tot dan rustig gelegen Groninger dorpje Woltersum in een klap landelijke bekendheid. Inwoners en v…
Canal du Midi (Languedoc); vakantie in FrankrijkHet Canal du Midi is een bezoek zeker waard. En niet alleen een bezoek, U kunt er ook actief op bezig zijn. In verscheid…
Woltersum – molen “Fram” visitekaartje van het dorpDe molen “Fram” kan met recht het visitekaartje van het Groninger dorpje Woltersum worden genoemd. De molen bepaalt niet…
Panamakanaal (81 kilometer kanaal)Panamakanaal (81 kilometer kanaal)Het Panamakanaal is een 81 kilometer lang kanaal dat de Grote Oceaan met de Atlantische Oceaan verbindt. Het voordeel va…
Bronnen en referenties
  • “Woltersum” uitgave van de werkgroep Boek Woltersum 1982
  • http://nl.wikipedia.org/wiki/Eemskanaal

Reageer op het artikel "Woltersum, dorpje aan het Eemskanaal"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Alida60
Gepubliceerd: 19-01-2012
Rubriek: Mens en Samenleving
Subrubriek: Diversen
Special: Woltersum
Bronnen en referenties: 2
Schrijf mee!