InfoNu.nl > Mens en Samenleving > Religie > Priesters (Kohaniem) in het Jodendom

Priesters (Kohaniem) in het Jodendom

Priesters (Kohaniem) in het Jodendom De Kohaniem (Priesters) in het Jodendom hebben een speciale positie. Ze mogen geen contact hebben met doden, geen gescheiden vrouw trouwen en niet onrein dienst doen in de Tempel. Zij zijn de enigen die van geheiligd vlees mogen eten. Levi werd de priesterlijke stam. Zij zou de gemeenschappelijke idealen vertegenwoordigen ten behoeve van het individu. Ondanks dat de Tempel niet meer bestaat voeren de priesters nog steeds passief een aantal wetten uit.

De speciale opdracht van de kohaniem

In Leviticus hoofdstuk 21 staat dat de koheen (priester) geen contact met de dode zal hebben: "En God sprak tot Mosje: Spreek tot de priesters, de zonen van Aharon, en zeg tot hen, dat geen van hen zich aan een dode zal verontreinigen onder zijn volksgenoten, behalve aan zijn naaste bloedverwant."

In het Hebreeuws gebruiken we het woord tahara voor 'reinheid' en toema voor 'onreinheid'.

Toema en morele vrijheid

Toema (onreinheid) wordt in de Tora in metafysische zin gebruikt. Dat betekent dat iets fysiek (medische) rein kan zijn maar psychisch onrein. In de Tora en bij de rabbijnse bepalingen gaat het om geestelijke hygiëne.

De dood vormt de hoogste graad van onreinheid. De combinatie van lichaam en ziel (dus de mens), is volgens Joods opvatting in moreel opzicht volledig vrij. Hierdoor kan de mens bestraft en beloond worden. De dood betekent onreinheid omdat het lichaam onderworpen is aan de natuurwetten van ontbinding en bederf.

Lichaam: na de dood slechts een fysiek object

De ziel belichaamt de morele vrijheid van de mens. Na de dood verlaat deze het lichaam. Het lichaam verandert, maar de ziel blijft dezelfde Goddelijke vonk, die het ook was voordat het het lichaam binnenkwam. Het lichaam wordt na de dood een nutteloos object dat onderworpen is aan de natuurelementen. Deze 'val' doet mensen twijfelen aan de eeuwige waarden van de psycho religieuze vrijheid.

Twijfel

In confrontatie met de dood gaat de mens twijfelen. Het lichaam van een overledene is onrein. Iemand die daarmee contact heeft gehad mag de Tempel niet betreden. Pas nadat een ritueel bad (mikwe) is genomen kan het Heiligdom weer betreden worden. Hiermee worden ook de twijfels weggenomen inzake de waarheid van de vrije menselijke keus.

Expressie van gemeenschapsgevoelens

De priesters (kohaniem) zijn de woordvoerders van de gemeenschap. Zij brengen de gedachten van de gemeenschap onder woorden. God stelde Aharon en zijn zonen aan als vertegenwoordigers van het Joodse volk voor God.

In dienst van de Tora

De gemeenschap van Israël ontving de Tora die doorgegeven wordt aan later geslachten. Israël is geschapen in dienst van de Tora. Het moet de Tora dragen en vervullen in de persoonlijke levenssfeer van een elk.

Tora vertegenwoordiging

Iedere Jood vertegenwoordigt het Tora leven in de omringende wereld. Afdwaling betekent verraad aan het gehele Joodse volk. Terugkeer tot de Tora betekent de Joodse gemeenschap betreden.

Gezin en natie

In het Jodendom vormt het gezin de basis waarbij de band wordt geschept tussen individu en gemeenschap. Het gezin brengt bij het individu het nationale karakter bij. Joden worden opgevoed om deel uit te maken van de Joodse natie en de taak van God uit te voeren.

Priester van de familie

De eerstgeborene van de familie vertegenwoordigt de individuen van de hele familie in hun belangrijkste streven. Dit was oorspronkelijk de priester. Hij symboliseerde de wijding aan het Goddelijke van ieder individu.

De uitverkiezing van de kohaniem

Later bleek dit onmogelijk te zijn toen ze zondigden bij het gouden kalf. Er werd elders gezocht. Levi werd de priesterlijke stam. Zij zou de gemeenschappelijke idealen vertegenwoordigen ten behoeve van het individu.

Nationale Eenheidsstreven

Ondanks dat de Tempel werd verwoest bestaan nog vele wetten omtrent kehoena (priesterschap). Nog steeds is contact met de doden verboden en gelden de huwelijkswetten. Zo blijft het nationale Eenheidsstreven passief in stand.

Lees verder

© 2009 - 2019 Etsel, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Torastudie 141: Priester  altaar  Leviticus 1:9-17Torastudie 141: Priester altaar Leviticus 1:9-17Met het offer wordt Gods wil gedaan. Niet elk offer is geldig. Het is niet mogelijk om een roofvogel te offeren omdat de…
Torastudie 178: Priesterlijke reinheid  Leviticus 21:1-11Torastudie 178: Priesterlijke reinheid Leviticus 21:1-11Leviticus 21:1-11 bespreekt de priesterlijke reinheid. Een priester mag niet in contact komen met overleden mensen. Dit…
De Joodse Tempel: wat was de Joodse Heilige Tempel?De Joodse Tempel: wat was de Joodse Heilige Tempel?De Heilige Tempel (in het Hebreeuws Beit Hamikdash) was een grote met meerdere verdiepingen tellende bouwsel dat het ker…
Joodse Bijbel: Koning Salomo en de TempelJoodse Bijbel: Koning Salomo en de TempelKoning Salomo is de wijste man die ooit op aarde heeft geleefd. Zijn rijk strekt zich uit van de Nijl in het westen tot…
Noachieden: uitverkoren als voorbeeldfunctie - Exodus 19:3-6Noachieden: uitverkoren als voorbeeldfunctie - Exodus 19:3-6In Exodus 19:3-6 staat dat God de Joden 'koos' om als koninkrijk van priesters en een heilige natie op te treden. Het ga…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: Hurk, Pixabay
  • Rabbijn Evers - Parsja Emor

Reageer op het artikel "Priesters (Kohaniem) in het Jodendom"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Etsel
Laatste update: 09-07-2018
Rubriek: Mens en Samenleving
Subrubriek: Religie
Special: Jodendom
Bronnen en referenties: 2
Schrijf mee!